Het eerbetoon aan New York van Alicia Keys

Beide versies staan in de Top 2000

Zangeres Alicia Keys scoorde tot drie keer toe een hit met haar loflied op haar thuisstad New York City. Hoe kwam deze hit tot stand?

Afwijzingsbrief

New York City werd eerder al succesvol bezongen door onder anderen Frank Sinatra, Billy Joel, Sting, The Trammps, Ryan Adams, Don Henley en zelfs Kajagoogoo, al is geen van deze odes aan 'The Big Apple' zo succesvol geweest als die van Alicia Keys: 'Empire State Of Mind'. Het liedje wordt geschreven door Jane't Sewell-Ulepic en zangeres Angela Hunte van de meidengroep 7669, die ook de hit 'Do Somethin'' van Britney Spears schrijft. De dames sturen hun demo naar de platenfirma van Jay-Z, maar krijgen een afwijzingsbrief retour.

Mary J. Blige

Wanneer een medewerker van muziekuitgeverij EMI de demo hoort, raadt hij de dames aan het naar Jay-Z persoonlijk te sturen. Ze twijfelen, maar zodra op kantoor een beeldje van de in 1997 vermoorde rapper The Notorious B.I.G. omvalt wanneer het nummer gedraaid wordt, zien Jane't en Angela dat als een teken. Jay-Z blijkt de demo erg goed te vinden en maakt er een rapversie van. Voor de refreintjes heeft hij aanvankelijk Mary J. Blige in gedachten, maar besluit uiteindelijk Alicia Keys te vragen, omdat er ook piano in het nummer zit.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Moeder van de hiphop

Overigens zijn de pianogedeeltes in de demo afkomstig uit een heel ander nummer: 'Love On A Two-Way Street' van soulgroep The Moments (bekend van de nummer 1-hit 'Girls' met Whatnauts). Één van de schrijvers van 'Love On A One-Way Street' is Sylvia Robinson, van het duo Mickey & Sylvia, tevens verantwoordelijk voor twee van de vroegste hiphopsuccessen: 'Rapper's Delight' van The Sugarhill Gang en 'The Message' van Grandmaster Flash & The Furious Five. Robinson wordt daarom ook wel de moeder van de hiphop genoemd.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



De soloversie

'Empire State Of Mind' in de uitvoering van Jay-Z met Alicia Keys verschijnt eind 2009 en bereikt de tweede plek in Nederland. Vier maanden na het origineel brengt Keys haar soloversie uit. De zangeres geeft hierin haar eigen visie op haar woonplaats. De nieuwe versie krijgt de titel 'Empire State Of Mind (Part II) Broken Down' mee. Deze ballad wordt een top 5-hit. Eind 2010 staat haar soloversie opnieuw in de hitlijsten, na een uitvoering van een kandidaat in The Voice Of Holland. Zowel het origineel als de balladversie staan in de Top 2000.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Foto omslag: ANP

STER Advertentie
STER Advertentie