Naar homepage
Top 2000

Billy Joel schreef Piano Man onder een andere naam

foto: ANP Kippa
  1. Top 2000chevron right
  2. Nieuwschevron right
  3. Billy Joel schreef Piano Man onder een andere naam

De klassieker Piano Man blaast vandaag 48 kaarsjes uit. Wist je dat het nummer nooit had bestaan als Billy Joel niet ondergedoken had gezeten?

Piano Man is de eerste single van Billys tweede en gelijknamige album Piano Man. Tijdens een bezoek aan Harvard University in 1994 vertelt hij hoe het nummer ontstaan is. "De karakters in het nummer waren echte mensen die in de kroeg zaten," beweert Joel. "De serveerster was zelfs mijn eerste ex-vrouw!" Billy Joel speelt destijds in een bar in Los Angeles onder de naam Bill Martin. Deze schuilnaam neemt hij aan, omdat hij onder zijn contract bij het platenlabel Family Productions uit wil. Joel wil namelijk naar Columbia Records overstappen. Aan het begin van 1972 vertrekt hij naar Los Angeles en duikt daar zes maanden onder in een stampvolle pianobar.

Bekijk Billys bezoek aan Harvard University hier:

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Een leugentje om bestwil

Billy Joel vindt zijn optredens in de pianobar destijds niet heel bijzonder. "Er was geen zak aan, maar ik kreeg gratis drankjes", grapt hij. Geregeld komen er mensen van platenmaatschappijen over de vloer die Joel een contract aanbieden. Met zinnen als "Je bent hier te goed voor, wat doe je hier nog, ik kan je een platencontract aanbieden" proberen ze de zanger te paaien. Billy gelooft de gladde zakenmannen niet en wimpelt ze af. "Ik wil hier zijn, ik haat de muziekindustrie," liegt hij. De muzikant voelt dat hij iets wil doen met zijn ervaringen uit de pianobar. "Ik dacht: ik ga hier een liedje over schrijven, maar niemand gaat me geloven," vertelt hij. En zo ontstaat Piano Man, het biografische nummer over Billy de Piano Man.

Bekijk hier de originele videoclip uit 1973:

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Cadeautje

Uiteindelijk weet Billy onder het contract uit te komen en tekent bij Columbia Records. Deze actie heeft gevolgen, want het grote platenlabel moet Family Productions 25 cent betalen voor elk verkocht album. Pas jaren later weet Walter Yetnikoff – CEO van Columbia Records – alle rechten terug te kopen en geeft hij ze aan Joel als verjaardagscadeau. In 1973 brengt de zanger het gelijknamige album uit bij zijn nieuwe label. Ondanks het minimale succes van het album groeit de single Piano Man uit tot het meest bekende nummer van Joel.

Opnieuw achter de piano

In 1985 duikt Billy Joel opnieuw achter de piano om een remake van de klassieker uit te brengen.

Bekijk de remake uit 1985 hier:

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Billy Joel in de NPO Radio 2 Top 2000

'Piano Man' staat sinds 1999 onafgebroken in de Top 2000. In 2016 en 2017 behaalde het nummer haar hoogste notering ooit op plek vier. Bekijk hier alle statistieken van Billy Joel in de NPO Radio 2 Top 2000.

Ster advertentie
Ster advertentie