Een vlammenzee bracht Deep Purple 'Smoke On The Water'

De brand die tot een hit leidde

Er is bijna geen gitarist op de wereld die de gitaarriff van Deep Purples 'Smoke On The Water' niet kent. Het is een grote brand die de band inspiratie geeft voor de hit.

Het is 4 december 1971 als Deep Purple wil beginnen aan de opnames van het album Machine Head, maar dat loopt niet helemaal zoals gepland. Het is de bedoeling dat de band in het Montreux Casino in Zwitserland aan de plaat gaat werken in een mobiele studio. Voor ze kunnen beginnen moet eerst Frank Zappa nog optreden in het theater. De mannen van Deep Purple besluiten om bij de Amerikaanse muzikant te gaan kijken. Wanneer ze in het publiek staan ziet leadzanger Ian Gillan iemand uit het publiek schieten met een lichtpistool. Met grote gevolgen...

Op in een vlammenzee

De schoten van het lichtpistool zorgen namelijk voor een brandend plafond. Het optreden van Zappa moet gestopt worden en de zaal wordt geëvacueerd. De beheerder van het casino, Claude Nobs oftewel Funky Claude, rent rond om iedereen uit het brandende gebouw te krijgen. Het casino brandt af met Deep Purple als één van de getuigen. Samen bekijken de bandleden van een afstandje hoe het gebouw opgaat in een vlammenzee. "De schok dat dit hele gebouw afbrandde was echt geweldig groot", vertelt Gillan later. Als het vuur eindelijk is gedoofd, valt er een deken van rook over het meer van Genève. Dit beeld geeft Gillan een ochtend later het idee voor de titel 'Smoke On The Water'.

'Smoke On The Water'

Deep Purple zit daarna met een probleem: de band heeft geen plek meer om het album op te nemen. Funky Claude helpt de heren en zorgt dat de muzikanten onderdak krijgen in het Grand Hotel in Montreux. De mobiele studio gaat mee en zo kan de band toch nog aan de opnames beginnen.

De bandleden zitten lange tijd met het idee voor 'Smoke On The Water' in hun hoofd, maar weten nog niet precies hoe het nummer nou precies vorm moet krijgen. Gillan zegt tegen drummer Ian Paice: "Waarom schijven we niet gewoon het verhaal van hoe we het album maakten. Een autobiografisch nummer?" Dat is precies wat 'Smoke On The Water' uiteindelijk is geworden.

Opname in een dag

Als het nummer uiteindelijk af is, moet het binnen één dag opgenomen worden: "We hadden één nummer en we hadden één dag om het te doen", aldus Glover. De band neemt het nummer 's avonds laat op. "We hadden ons bijna niet voorbereid. We gingen improviseren. Toen kwam Ritchie met de gitaarriff", vertelt Gillan. Niet iedereen is blij met de nachtelijke sessie van de band. De heren zorgen voor nogal wat herrie en de politie wordt gebeld wegens geluidsoverlast. "We waren in het midden van het nummer toen de roadies de politieauto's hoorden komen. De roadies drukten de deur dicht om de politie ervan te weerhouden om binnen te komen en de opname tenonderbreken", aldus Paice.

Het is deze samenloop van omstandigheden die tot het legendarische nummer leidt. "Het is altijd zo bijzonder dat een privémoment tussen vijf muzikanten de hele wereld over kan gaan. Het geeft je inzicht in de kracht van muziek." Ook Glover is trots op wat het nummer in de wereld heeft gedaan: "'Smoke On The Water' is niet meer van ons, het behoort tot het publieke domein en wij als band voegen ons gewoon bij het publiek."

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



TOP 2000 

De volledige Top 2000 wordt op vrijdag 20 december bekendgemaakt. De uitzending van de lijst begint woensdag 25 december om 08.00 uur vanuit het Top 2000 Café in Hilversum. Nederland heeft gestemd! Kijk vanaf 12 december op staatieindetop2000.nl of jouw favorieten in de lijst staan.

Foto omslag: ANP

STER Advertentie
STER Advertentie