Billy Joel duikt onder om 'Piano Man' te schrijven

Het nummer bestaat 46 jaar

Het nummer had nooit bestaan als Billy Joel niet had geprobeerd om onder zijn platencontract uit te komen.

Schuilen als Bill Martin

'Piano Man' is de eerste single van Billys tweede en gelijknamige album Piano Man. Tijdens een bezoek aan Harvard University in 1994 vertelt hij hoe het nummer ontstaat en waar het nu echt over gaat. "De karakters in het nummer waren échte mensen die in de kroeg zaten," beweert Joel. "De serveerster was zelfs mijn eerste ex-vrouw!" Billy Joel speelt destijds in een bar in Los Angeles onder de naam Bill Martin. Deze schuilnaam neemt hij aan omdat hij onder zijn contract bij het platenlabel Family Productions uit wil. Joel wil namelijk naar Columbia Records overstappen en duikt daarom zes maanden onder in een stampvolle pianobar. 

Bekijk Billys bezoek aan Harvard University hier: 

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Een leugentje om bestwil

Billy Joel vindt zijn optredens in de pianobar destijds niet heel bijzonder. "Er was geen zak aan, maar ik kreeg gratis drankjes", grapt hij. Geregeld komen er mensen van platenmaatschappijen over de vloer die Joel een contract aanbieden. Met zinnen als "Je bent hier te goed voor, wat doe je hier nog, ik kan je een platencontract aanbieden" proberen ze de zanger te paaien. Billy gelooft de gladde zakenmannen niet en wimpelt ze af. "Ik wil hier zijn, ik haat de muziekindustrie," liegt hij. De muzikant voelt dat hij iets wil doen met zijn ervaringen uit de pianobar. "Ik dacht: ik ga hier een liedje over schrijven, maar niemand gaat me geloven," vertelt hij. En zo ontstaat Piano Man, het biografische nummer over Billy de Piano Man. 

Bekijk hier de originele videoclip uit 1973:

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Opnieuw achter de piano

In 1985 duikt Billy Joel opnieuw achter de piano om een remake van de klassieker uit te brengen. 

Bekijk de remake uit 1985 hier:

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Top 2000

'Piano Man' staat sinds 1999 onafgebroken in de Top 2000. In 2016 en 2017 behaalde het nummer haar hoogste notering ooit: plek 4. Billy Joel heeft in totaal tien Top 2000-noteringen op zijn naam staan. 

Foto omslag: still YouTube

STER Advertentie
STER Advertentie