Naar homepage
Top 2000

Zo werd Soldier On de soundtrack van de coronacrisis

  1. Top 2000chevron right
  2. Nieuwschevron right
  3. Zo werd Soldier On de soundtrack van de coronacrisis

Voor veel Nederlanders was ‘volhouden’ het motto in 2020. Geen wonder dat DI-RECT uitgerekend dit jaar zoveel mensen weet te raken met Soldier On.

In een jaar waarin veel muzikanten noodgedwongen hun nieuwe albums in de koelkast leggen en hun concerten zien sneuvelen omdat het coronavirus wereldwijd om zich heen grijpt, werkt DI-RECT onverminderd hard door.

Livestreams in lockdown

De diverse livestreams van de Haagse rockband trekken duizenden kijkers en hun single Soldier On wordt een anthem voor de onzekere tijd die we met zijn allen tegemoet zouden gaan. Het nummer is desondanks niet geschreven als antwoord op de coronacrisis. Sterker nog, het liedje wordt al op 21 februari 2020 uitgebracht, wanneer er nog geen sprake is van een lockdown en de eerst bekende besmetting in Nederland nog moet plaatsvinden. “Soldier On gaat over moed”, schrijft de band vier dagen voor de single verschijnt op Facebook. “Het is een ode aan iedereen die het durft om op te vallen en zijn plaats durft te claimen in deze angstige wereld waarin we leven.”

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Helende werking

Na de release van de single vertelt frontman Marcel Veenendaal tijdens een bezoek aan NPO Radio 2 dat de tekst heel persoonlijk is. “We staan bekend als een band die graag feest maakt, maar het is ook altijd heel erg mooi om datzelfde podium te gebruiken om je pijn te bezingen”, licht hij toe in Jan-Willem Start Op. “Iedereen draagt zijn kruis en zijn eigen bagage met zich mee.” Het zingen van het nummer heeft voor de zanger een helende werking en die uitwerking blijkt de ballad tijdens dit crisisjaar ook te hebben op de rest van Nederland.

Gouden hit

In maart wordt Soldier On uitgeroepen tot NPO Radio 2 TopSong. Dat is slechts twee dagen nadat de verspreiding van COVID-19 als pandemie erkend wordt en tien dagen voor het kabinet de intelligente lockdown zal aankondigen. Het duurt nog tot april totdat de track een bescheiden entree maakt in de nationale hitlijsten. Een maand later is de krachtige ballad de meestgedraaide plaat op de Nederlandse radio. Wanneer de mannen van Di-Rect in de zomer een livestreamconcert geven op De Pier in Scheveningen, worden ze verrast met een gouden plaat voor Soldier On. Het betekent hun eerste in zeven jaar tijd. De laatste was voor hun album This Is Who We Are. De Haagse band heeft een enorme hit te pakken.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Kensington

Het succes van Soldier On wordt in juli gevierd met een speciale vinylsingle van het nummer. Op de b-kant staat een liveversie van de song, opgenomen in poppodium Paard in Den Haag. Het liedje komt in september terecht op het album Wild Hearts, dat nog niet af is wanneer de lockdown in maart begint. “Eerst hadden we zoiets van: hoe moet dit nou? Gaan we nu echt een plaat opnemen?”, vraagt Veenendaal zich af in een interview. De bandleden zijn ieder voor zich aan het werk gegaan en komen in april samen in hun eigen studio in Den Haag. Producer Niels Zuiderhoek, vooral bekend van zijn werk met Kensington, Loïs Lane en Rondé, wordt erbij gehaald om er een mooi geheel van te maken.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Zuivere intenties

Hoewel er een dikke streep door het jubileumconcert van de band in de Rotterdamse Ahoy gaat, vinden er inventieve livestreams van DI-RECT plaats op bijzondere plekken als het Mauritshuis, de Koninklijke Schouwburg in Den Haag en het eerder genoemde strand van Scheveningen. Dat uitgerekend Soldier On de grootste hit in het twintigjarige bestaan van Di-RECT is, is een mooie bekroning van het anderzijds sobere jubileumjaar. “Je schrijft altijd vanuit een zuivere intentie, dus nooit met succes als gevolg in je hoofd”, legt Veenendaal uit over het maakproces. “Natuurlijk wil je niet dat alleen de vier muren om je heen het horen, maar dat Soldier On mensen zo heeft geraakt, is erg mooi. Ik ben enorm trots dat het nummer voor veel Nederlanders een bepaalde periode voor altijd zal belichamen.”

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Lijflied

Een van de diverse onderscheidingen die Soldier On de groep oplevert, is een 3FM Award. De laatste keer dat DI-RECT er daar eentje van won, was veertien jaar eerder, in 2006. “Na twintig jaar is het wel gaaf dat niks vanzelfsprekend is”, reageert Bas van Wageningen tijdens de prijsuitreiking. “Dat als je net zo hard werkt de zalen ook een keer minder vol zijn. Over het hele plaatje gezien kun je daar juist dankbaar voor zijn, dat er beweging in zit en dat dit wordt gezien en er erkenning voor is. Dan ben je daar extra dankbaar voor.”

Deze maand kreeg de band er met de Top 2000 Award nog een onderscheiding bij. Het is met Soldier On op plek twaalf namelijk de hoogste nieuwe binnenkomer in de 22ste editie van de lijst der lijsten. DI-RECT gaf het land een hoopvol anthem in een onzekere tijd en verzekerde zichzelf daarmee van een plekje in de Nederlandse popgeschiedenis.

Je hoort Soldier On op 31 december tussen 22.00 en 23.00 uur tijdens de Top 2000 op NPO Radio 2.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Volg de NPO Radio 2 Top 2000

Jouw Top 2000 Thuiscafé is van 25 t/m 31 december dag en nacht geopend! Je volgt de lijst der lijsten via radio, tv en online. Bekijk de lijst van dit jaar.

Foto omslag: NPO Radio 2

Ster advertentie
Ster advertentie