Top 2000

Het grimmige After Hours alter ego van The Weeknd

foto: ANP
  1. Top 2000chevron right
  2. Nieuwschevron right
  3. Het grimmige After Hours alter ego van The Weeknd

The Weeknd staat bekend om zijn bijzondere karakters. Op After Hours verschuilt de zanger zich achter een nogal grimmig alter ego.

De Canadese zanger The Weeknd, ook bekend als Abel Tesfaye, brengt in 2013 zijn eerste studioalbum uit, genaamd Kiss Land. Maar hij bereikt de internationale hitlijsten met Beauty Behind The Madness uit 2015. Enkele van zijn grootste hits zijn Can't Feel My Face, Starboy en Blinding Lights.

Net als David Bowie kiest The Weeknd ervoor om zijn muzikale verhalen te versterken met gecreëerde alter ego’s. Zo was zijn eerste alter ego X0, een karakter dat voornamelijk was gebaseerd op zijn beginnende roem en drugsgebruik. In 2016 is te zien hoe XO sterft in de videoclip van het succesvolle nummer Starboy. De videoclip is daarmee ook de geboorte van zijn tweede persona, Starboy.

Tijd voor iets nieuws

Voor zijn vierde studioalbum After Hours uit 2020 lijkt The Weeknd het tijd te vinden voor een nieuw alter ego, en ontstaat zijn naamloze After Hours-personage. Het persona draagt een rode blazer en puntige loafers. De ene keer is zijn gezicht bebloed, de andere keer bedekt in verband of verschijnt hij met (nep) plastische chirurgie.

Het After Hours-karakter is geboren uit jarenlange roem en de schade die het Abel heeft aangericht. Hij laat zich inspireren door de films Possession and Fear en Loathing in Las Vegas, beide films spelen met ideeën over middelenmisbruik, roem en lust, en onbezonnen gedrag. Thema’s die ook op het album aan bod komen.

Tijdens de American Music Awards in 2020 verschijnt hij met zijn hoofd volledig in het verband gewikkeld.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

After Hours

De zanger creëert met zijn alter ego een versie van zijn eigen ervaringen met het sterrendom. Het album en de bijbehorende videoclips construeren een verhaal van roem, verslaving en verlies. De zanger weet zijn problemen te uiten, terwijl hij zich schuilhoudt achter zijn wat grillige karakter. In de videoclip voor de debuutsingle Heartless van After Hours is te zien hoe zijn naamloze karakter de gevaren van Las Vegas verkent. In een interview met het tijdschrift CR vertelt de Canadees dat hij in de video een personage speelt dat zondigt in Las Vegas.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Blinding Lights

Zo loopt hij in het nummer Blinding Lights met een bebloed gezicht strompelend over straat, waarna hij zichtbaar onder invloed wegscheurt in een auto. In een interview met Esquire laat de zanger weten waar het nummer over gaat: "Blinding Lights gaat over hoe je iemand 's nachts wilt opzoeken, je rijdt dronken naar deze persoon toe, verblind door straatverlichting. Niets kan je ervan weerhouden, omdat je zo eenzaam bent. Ik wil rijden onder invloed nooit promoten, maar dat is de donkere ondertoon."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Save Your Tears

In de videoclip van het nummer Save Your Tears is de zanger onherkenbaar. Zo is zijn gezicht in de clip getransformeerd door nep-plastische chirurgie. In een interview met Variety vertelt hij dat dit verwijst naar de onrealistische schoonheidsidealen van Hollywood. "Het is een reflectie op de absurde cultuur van Hollywood-beroemdheden en mensen die zichzelf manipuleren om oppervlakkige redenen om te worden gevalideerd." Halverwege de clip wordt zijn karakter doodgeschoten, waarna hij dansend verschijnt in zijn eigen versie van de hel. De tekst is echter iets minder grimmig, zo zingt hij in het nummer over zijn gecompliceerde stukgelopen relaties.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

The Dawn FM Experience

Voor zijn laatste album The Dawn FM Experience weet The Weeknd opnieuw te verassen. De zanger verschijnt op het album als een verouderde versie van zichzelf. Tijdens de Billboard Music Awards laat de zanger weten blij te zijn dat hij zijn rode jasje eindelijk thuis kan laten: "Ik zou God graag willen bedanken dat ik dat rode pak niet meer hoef te dragen."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

The Weeknd in de NPO Radio 2 Top 2000

The Weeknd staat vier keer in de NPO Radio 2 Top 2000. Met het nummer Blinding Lights als hoogste notering op plek 156.

Ster advertentie
Ster advertentie