Top 2000

George Michaels zoektocht naar ware liefde

foto: ANP
  1. Top 2000chevron right
  2. Nieuwschevron right
  3. George Michaels zoektocht naar ware liefde

Vijf jaar na zijn dood blijft George Michael een van de meest geliefde artiesten in de Top 2000. Sinds het overlijden van het popicoon zijn zijn nummers nog prominenter aanwezig in de lijst der lijsten.

Op Tweede Kerstdag 2016 wordt de wereld opgeschrikt wanneer het nieuws van George Michaels overlijden naar buiten wordt gebracht. Zijn iconische kerstnummer met Wham! staat op dat moment voor de zoveelste keer opnieuw in de hitlijsten en in de week na zijn dood bereikt Last Christmas zelfs de hoogste positie sinds de originele single in 1984 verscheen.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

22 keer

Naast zijn hits met zijn maatje Andrew Ridgeley komen we George Michael nog eens zeventien keer tegen in de Top 2000; drie keer in duet (met Elton John, Mary J. Blige en Aretha Franklin), dertien keer solo en nog één keer als gastzanger bij Queen, wat tevens zijn hoogste notering is op nummer 78. Los daarvan zingt hij ook nog mee op Do They Know It’s Christmas van Band Aid en hij verzorgt de achtergrondvocalen op Elton Johns Nikita. In totaal is de zanger dus op 22 Top 2000-nummers te horen. Eén van die in totaal 22 nummers is een recente toevoeging: de schitterende ballad One More Try, te vinden op zijn eerste soloalbum Faith, staat in 2020 voor het eerst in de lijst.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Busritje

Op het album Faith gaat George Michael meer de diepte in dan op zijn voorgaande hits met Wham!, waarop de hedonistische levensstijl van de popsterren uit de jaren '80 volop omarmd wordt. Al gedurende zijn tijd met Andrew Ridgeley brengt George Michael onder zijn eigen naam twee ballads uit: Careless Whisper in 1984, maanden voordat Last Christmas voor het eerst te horen is, en het introverte A Different Corner. In de VS verschijnt Careless Whisper wél als single van Wham! (featuring George Michael!) en zijn muzikale wederhelft wordt op de single ook als coauteur genoemd. George bedenkt de beroemde saxofoonsolo tijdens een busritje en broedt er maanden op voordat hij en Andrew het opnemen met een goedkope taperecorder. Dit nog voordat er ook maar één liedje van Wham! op de radio te horen is geweest.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Fotomodellen en actrices

Zodra A Different Corner twee jaar later in de winkels ligt, weet George Michael al dat hij niet verder wil met Andrew. Het nummer verschijnt nu wereldwijd onder zijn eigen naam, al wordt het wel toegevoegd aan The Final, een Best Of-plaat van Wham! uit 1986. Niet alleen worstelt de nieuwbakken soloster met zijn imago als tieneridool, maar ook met zijn seksualiteit. In zijn videoclips zien we hem wellustig rollebollen met allerlei fotomodellen en actrices, al weet hij op zijn negentiende al dat hij biseksueel is. Althans, dat denkt hij. Hij blijft daten met vrouwen, terwijl hij zich meer en meer aangetrokken voelt tot mannen. Mede hierdoor en door zijn status als popartiest is hij onzeker over zijn relaties. Dat verwoordt hij haarscherp op het jazzy Kissing A Fool, de laatste van zeven singles die Faith voorbrengt.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Driehoeksverhouding

De zanger heeft beduidend meer succes in de hitlijsten dan in de liefde, ondanks dat hij een van de meest begeerde mannen is in de jaren '80. De break-ups gaan hem niet in de koude kleren zitten, wat resulteert in One More Try, waarin hij enerzijds de onwil uit om weer opnieuw een relatie te starten en anderzijds aarzelt om het toch nog een keer te proberen met een oude geliefde. Terwijl de wereld hem in innige poses ziet met vriendin Kathy Jeung in de dampende videoclip van I Want Your Sex, is George Michael in werkelijkheid verliefd op een man. Jeung weet het, al is George er dan helaas nog niet klaar voor om dat op te erkennen. De tekst van het nummer Cowboys And Angels uit 1990 lijkt over deze driehoeksverhouding te gaan.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Macho-imago

Het succes van het album Faith, inclusief diens vier Amerikaanse nummer 1-hits, eist zijn tol en George Michael verdwijnt enige tijd uit het zicht. Zelfs als zijn volgende album Listen Without Prejudice Vol. 1 verschijnt, zien we hem niet in de videoclips. De crème de la crème van de modellenwereld, waaronder Naomi Campbell en Cindy Crawford, playbacken het nummer Freedom! '90 in de bijbehorende videoclip, terwijl George afrekent met zijn drie jaar eerder gevestigde macho-imago door het leren jasje uit de clip van Faith in vlammen op te laten gaan. Juist wanneer hij die vrijheid omarmt, komt hij bij een festivaloptreden in Rio de Janiero de liefde van zijn leven tegen: modeontwerper Anselmo Feleppa.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Kwestbaar en hartverscheurend

De liefde komt tot een vroegtijdig einde wanneer Anselmo positief getest wordt op hiv. Hij overlijdt in 1993, het jaar waarin de live-opnames van Somebody To Love en Killer/Papa Was A Rollin' Stone grote hits zijn. Ontroostbaar door dit grote verlies schrijft de muzikant twee bloedstollende ballads over zijn Anselmo: Jesus To A Child en You Have Been Loved, beide te vinden op het album Older. Pas in 1998 komt Michael officieel uit de kast. Op dat moment heeft hij een relatie met Kenny Gross, die tot 2009 duurt. Drie jaar later gaat hij een nieuwe relatie aan, nu met fotograaf Fadi Fawaz. Hij is degene die George Michaels levenloze lichaam op kerstochtend 2016 aantreft.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

George Michael in de NPO Radio 2 Top 2000

In totaal is George Michael in 22 nummers te horen in de NPO Radio 2 Top 2000. Zijn hoogste notering is voor de live-versie van Queens Somebody to Love tijdens het Freddie Mercury Tribute Concert, op plek 78 in de lijst.

Ster advertentie
Ster advertentie