Top 2000

Oostenrijkse band in Top 2000 dankzij 'de hand van God'

  1. Top 2000chevron right
  2. Nieuwschevron right
  3. Oostenrijkse band in Top 2000 dankzij 'de hand van God'

Live is Life keerde na tien jaar terug in de lijst. Het nummer van de band Opus was hét nummer van de overleden voetballer Diego Maradona.

Tijdloze liedjes leven voor altijd voort, net zoals de helden uit de grote sportarena’s. Al bij leven is Maradona een icoon. De Argentijnse profvoetballer brengt in 1986 de wereldbeker naar huis na een bloedstollende finale tegen West-Duitsland. Overigens is het niet Maradona zelf die in de WK-finale van 1986 het winnende doelpunt scoort tegen de Duitsers, maar zijn landsgenoot Jorge Burrachaga, nadat Maradona hem op ongekende wijze de bal aangeeft. De dan pas 25-jarige Maradona heeft eerder tijdens het toernooi in Mexico zijn naam definitief gevestigd dankzij zijn uitstekende speltechniek en de diverse spectaculaire goals in de doelnetten van Uruguay, België en het Verenigd Koninkrijk. Zijn beroemdste doelschot is technisch gezien een handsbal, maar de scheids keurt het doelpunt goed. De subtiele gebalde vuist van Maradona wordt vervolgens ‘de hand van God’ genoemd en ook de voetballer zelf wordt verafgood.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Makkelijke meezinger

Op 24 september 1984, krap twee jaar voordat Maradona miljarden tv-kijkers laat smullen van zijn kunsten op de voetbalvelden van Mexico, geeft de Oostenrijkse band Opus een concert in Oberwart, nabij de grens met het dan nog communistische Hongarije. De band onder aanvoering van zanger Herwig Rüdisser is dan al tien jaar onderweg en heeft reeds vier studioalbums opgenomen. De tweede daarvan, Eleven, bereikt in 1982 de top 10 van de Oostenrijkse albumlijst. Tijdens het concert in Oberwart brengt Opus het gloednieuwe liedje Live Is Life ten gehore. Het nummer is vooral bedoeld als makkelijke meezinger; het publiek hoort het immers voor het eerst.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

It takes two

Live Is Life is grotendeels gecomponeerd door oprichter en gitarist Ewald Pfleger, wanneer hij in de zomer van 1984 vakantie viert op Ibiza. Het nummer wordt expliciet geschreven voor het geplande concert in Oberwart, want de band heeft plannen om het optreden op te nemen en als live-album uit te brengen. Helaas wordt de eerste uitvoering van Live Is Life niet opgenomen, want halverwege het optreden is de geluidsband vol. De technicus vervangt tijdens het nummer de volle tape voor een nieuwe. Gezien de positieve respons die Live Is Life krijgt, speelt Opus het nummer doodleuk nog een keer; nu terwijl de bandrecorder wel loopt. Daardoor klinkt het alsof de fans van Opus het nummer al veel langer kennen. Rowwen Hèze herhaalde datzelfde trucje in 1995 met zijn Top 2000-notering De Neus Omhoeg.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Vienna calling

Eind 1984 komt Live Is Life op de gelijknamige elpee terecht, als eerste track van kant B. Het wordt in december van dat jaar ook op single geperst en bezorgt Opus in eigen land zijn tweede top 10-notering, nadat Flyin’ High in 1982 al op de vijfde plek eindigt. Live Is Life doet het zelfs nog een heel stuk beter en tikt de eerste plek van de hitlijsten aan. De platenmaatschappij twijfelt geen moment en brengt de single ook in andere Europese landen uit. De vrolijke popsong bereikt begin 1985 de top van de hitlijsten in Frankrijk en West-Duitsland en staat eveneens in de top 10 in Nederland, Italië, Zwitserland en Groot-Brittannië. Het nummer slaat in 1985 zelfs aan in de VS, waar landgenoot Falco dat op nummer 1 staat met Rock Me Amadeus. Diezelfde Falco vergezelt Opus in 1985 op het podium op het nummer Flyin’ High. Tijdens het jubileumconcert uit 1993 doet Falco wederom mee.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Opwarmer

Buiten Oostenrijk blijft het succes van Opus grotendeels beperkt tot Live Is Life, al is de single Whiteland in 1987 nog een bescheiden hitje in Nederland. Live Is Life stijgt in aanzien wanneer de voetbalclub Napoli FC het liedje in de jaren tachtig gebruikt tijdens de warming-up voorafgaand aan trainingen. De Italiaanse club heeft Maradona voor een recordbedrag weggekocht bij Barcelona en behaalt mede dankzij hem voor het eerst de landstitel in 1987. Gedurende de warming-up in aanloop naar de halve finale van de UEFA Cup van 1989 tussen Napoli en Bayern München worden beelden geschoten van Maradona die tijdens Live Is Life minutenlang een bal hoog houdt. Maradona is schijnbaar zo weg van het Opus-nummer dat hij het vrolijk meezingt tijdens zijn eigen bruiloft.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Life goes on

In 1999 staat het lied voor het eerst in de Top 2000 en keert nu, na een afwezigheid van tien jaar, terug. Inmiddels is Opus in voorbereiding van zijn afscheidstournee. "We kunnen nergens spelen zonder het nummer ten gehore te brengen", zegt Pfleger in gesprek met RTL Nieuws over hun klassieker. "Maar in al die jaren hebben we wel wat verschillende versies gemaakt, zodat het ook voor ons afwisselend blijft." De eerste daarvan verschijnt in 1993 op het live-album Jubilee. Voor het WK van 1994 maakt Opus er een reggaeversie van, getiteld The Power Of Live Is Life, dat in Oostenrijk een comebackhit is voor de band. Het nummer wordt opnieuw door Opus onder handen genomen in 1997, 1999, 2000 én 2016, al oogsten de versies van Laibach en de Hermes House Band met DJ Ötzi meer succes.

Je hoort Live Is Life op 28 december tussen 18.00 en 19.00 uur tijdens de Top 2000.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Volg de NPO Radio 2 Top 2000

De beste, leukste en mooiste liedjes ooit hoor je van 25 t/m 31 december in de Top 2000! Je volgt de lijst der lijsten via radio, tv en online. Bekijk de lijst van dit jaar.

Foto omslag: screenshot

Ster advertentie
Ster advertentie