Top 2000

Billy Joel gaat voor een vrouw uit de bovenklasse in Uptown Girl

foto: ANP
  1. Top 2000chevron right
  2. Nieuwschevron right
  3. Billy Joel gaat voor een vrouw uit de bovenklasse in Uptown Girl

Het nummer Uptown Girl van Billy Joel verscheen in 1983. We kijken op het 39-jarig jubileum van het nummer terug op hoe de Amerikaanse singer-songwriter deze Uptown Girls wist te regelen.

In gesprek met radio-dj Howard Stern vertelde Joel over het ontstaan van het nummer. Hij vertelt dat hij tijdens een vakantie in het Caribisch gebied piano speelde en toen hij opkeek Christie Brinkley, Whitney Houston en zijn toenmalige vriendin Elle Macpherson vol verwondering naar hem keken. Dat was voor hem de inspiratie voor het schrijven van Uptown Girl. Joel zei dat het nummer aanvankelijk was geschreven over zijn relatie met Macpherson, maar uiteindelijk ook over zijn relatie met Brinkley ging, met wie hij korte tijd daarna zou gaan trouwen.

Simpele arbeider

Uptown Girl is geschreven door Joel, die zichzelf beschouwde als simpele arbeider die graag op date wilde met een vrouw uit de bovenklasse. Het is een weerspiegeling van de verbazing over zijn vermogen om zulke mooie en beroemde vrouwen aan te trekken. Brinkley en Macpherson, de vrouwen waarmee hij een relatie had, waren twee van de meest beroemde supermodellen uit de jaren tachtig.

Quote

“Het feit dat ik zo’n mooie vrouw als Christie kan aantrekken, zou elke lelijke man in de wereld hoop moeten geven!”

Billy Joel

Dat Christie een belangrijke vrouw in Joels leven was, blijkt ook wel uit de videoclip van Uptown Girl. Brinkley is op meerdere momenten terug te zien. Zo arriveert ze in een Rolls-Royce met chauffeur, hangt er in de garage een poster en billboard van haar en rijden ze samen op een motorfiets weg.

Bekijk hieronder de videoclip Uptown Girl waar Billy en zijn achtergronddansers te zien zijn als automonteurs.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Joel haalt in zijn muziek graag inspiratie uit artiesten die voor hem speciaal zijn. Zo ook voor meerdere nummers op het album An Innocent Man, waar Uptown Girl onderdeel van is. Voor dit album haalde Joel inspiratie van een artiest uit de jaren 60 die belangrijk was in zijn jeugd; in dit geval van de Amerikaanse zanger en popgroep Frankie Valli and the Four Seasons. De groep is bekend van nummers als December, 1963 (Oh, What a Night) en Big Girls Don’t Cry.

De prestaties van Uptown Girl waren goed. Het bereikte een nummer 3-notering in de Verenigde Staten en werd zelfs een nummer 1-hit in het Verenigd Koninkrijk. Het was de op één na bestverkochte single van 1983 in het Verenigd Koninkrijk en zelfs de 19e bestverkochte single van de jaren 80, met 975.000 verkochte exemplaren. Dit bleef nog oplopen tot 2017, toen het over de één miljoen exemplaren ging.

Westlife

Het nummer is in de afgelopen jaren ook door meerdere artiesten gecoverd. De meest succesvolle cover is die van de Ierse Boyband Westlife die op 6 maart 2001 het nummer uitbrachten als eerste single van hun album World of Our Own. Ze scoorden een nummer 1-hit in het Verenigd Koninkrijk en het nummer werd de bestverkochte single van de groep tot nu toe.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Prinses Diana

Er is nog een bijzonder verhaal over Uptown Girl, dat heeft te maken met prinses Diana. In december 1985 verraste prinses Diana haar echtgenoot prins Charles met een dans op het nummer Uptown Girl in het Royal Opera House. Tijdens een VIP-evenement verscheen Diana op het podium met danser Wayne Sleep. Ze danste een moeilijke choreografie op de hit van Joel, onder groot applaus van het publiek. Diana hield van het nummer, waar zij het verhaal leefde met de rollen omgedraaid, zij trouwde als vrouw van bescheiden afkomst met een prins.

Bekijk hieronder de scène uit de serie The Crown waar Diana danst op Uptown Girl.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Uptown Girl in de NPO Radio 2 Top 2000

In 2021 is Uptown Girl van Billy Joel terug te vinden op plaats 1398 in de NPO Radio 2 Top 2000. Benieuwd hoe het nummer het door de afgelopen jaar heeft gedaan? Bekijk het hier.

Ster advertentie
Ster advertentie