Hoe Born In The U.S.A. zes gigantische hits voortbracht

Het magnum opus van Bruce Springsteen

Het zevende Bruce Springsteen-album Born In The U.S.A. is niet alleen de meest succesvolle plaat uit de carrière van de zanger zelf, maar ook een van de bestverkochte albums aller tijden. In Nederland brengt Born In The U.S.A. maar liefst zes hitsingles voort.

Dancing In The Dark

Gedurende de vroege jaren tachtig loopt Bruce Springsteen over van inspiratie. Nadat hij in 1980 zijn dubbelelpee The River heeft uitgebracht, waarvan het titelnummer zijn grote Nederlandse doorbraak is, schrijft hij er driftig op los. Hij heeft zo’n tachtig nummers klaarliggen voor het album Born In The U.S.A., maar kort voordat de plaat voltooid is, zegt Springsteens manager Jon Landau dat er nog een nummer bij moet dat een goede single zou zijn. Aanvankelijk is Bruce woest op zijn manager. Toch gaat hij diezelfde avond nog aan de slag met een nieuw liedje. Als hij die ochtend terugkomt in de studio laat hij Dancing In The Dark horen.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Aanvankelijk is de single in Nederland geen enorm succes, tot ‘ie in 1985 opnieuw wordt uitgebracht. Dan bereikt het de tweede plek, achter 19 van Paul Hardcastle. In de videoclip zien we hoe Bruce Springsteen tijdens een concert een jongedame het podium op haalt om met hem te dansen. Dit is de destijds beginnende actrice Courteney Cox, die in de jaren negen bekend zou worden als Monica Gellar uit de comedyserie Friends. Collega Matt Leblanc (Joey) is een paar jaar later te zien in een videoclip van een jonge Alanis Morissette. Dancing In The Dark is de eerste Springsteen-song waarvan er remixen verschijnen, gemaakt door discoproducer Arthur Baker.​

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



I’m On Fire

In de zomer van 1985 is Bruce Springsteen zo waanzinnig populair dat hij zelfs een record van The Beatles evenaart. Twintig jaar eerder staan The Fab Four met drie singles in de Nederlandse top 10: Eight Days A Week, No Reply en hun cover van de Chuck Berry-song Rock And Roll Music. In juli 1985 doet Springsteen dat dunnetjes over wanneer I’m On Fire, Dancing In The Dark en het titelnummer van Born In The U.S.A. tegelijkertijd in het rijtje van de tien bestverkochte singles staan. Dit is vooral opmerkelijk als je bedenkt dat Springsteen in totaal zes top 10-hits heeft gehad in Nederland.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



I’m On Fire is de enige nummer 1-notering voor Springsteen in ons land. Nederland is tevens de enige plek ter wereld waar het liedje bovenaan de hitparades staat. Ook hier is er een Chuck Berry-connectie, want de B-kant Johnny Bye Bye is afgekeken van Berry’s Bye Bye Johnny, bedoeld als opvolger van Johnny B. Goode. Chuck Berry krijgt zelfs een auteurscredit van The Boss, ondanks dat de rock-’n’-rollzanger het lied pas later hoort.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Cover Me

Vooral in zijn jonge jaren heeft Bruce Springsteen er een handje van om zijn grootste oorwurmen weg te geven aan andere artiesten. Zo krijgt Patti Smith Because The Night cadeau (waarvan later twee nog succesvollere houseversies verschijnen), Pointer Sisters een wereldwijde klapper met Fire en zowel The Hollies als Manfred Mann’s Earth Band hebben hits met eerdere albumparels van The Boss. Springsteens manager weet nipt te voorkomen dat hij Hungry Heart weggeeft aan Ramones, wat resulteert in zijn eerste Amerikaanse top 10-hit. Cover Me is nog zo’n geval.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Wanneer Springsteen door platenbaas David Geffen wordt benaderd een nummer te schrijven voor een album van Donna Summer dat in 1982 moet verschijnen, komt hij op de proppen met Cover Me. Zijn manager steekt daar opnieuw een stokje voor en Springsteen schrijft vervolgens Protection voor de discozangeres. Deze single flopt in Nederland, ondanks dat zowel Springsteen als zijn voltallige E Street Band op het nummer te horen zijn. Er schijnt zelfs een duetversie te bestaan, maar die ligt nog ergens in een kluis.​

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Born In The U.S.A.

Regisseur Paul Schrader stuurt in 1981 een script naar Bruce Springsteen voor een filmidee dat hij heeft, met Born In The U.S.A. als werktitel. Schrader hoopt dat Springsteen de hoofdrol wil vertolken, maar de zanger bedankt voor de eer. De titel blijft echter in Springsteens hoofd hangen en hij schrijft een liedje erbij, over een veteraan uit de Vietnamoorlog. Begin 1982 neemt hij al een akoestische versie van Born In The U.S.A. op, samen met tal van andere liedjes, waarvan een aantal datzelfde jaar nog eindigen op het album Nebraska

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Springsteens manager vindt de muziek van Born In The U.S.A. niet passen bij de tekst, dus in april 1982 doet de zanger opnieuw een poging, nu samen met zijn E Street Band. Dat wordt de nu beroemde versie. De film die Schrader in gedachten heeft, verschijnt uiteindelijk in 1987, met Michael J. Fox in de hoofdrol. Als wederdienst schrijft Springsteen een nummer voor de film, Light Of Day. Schrader vernoemt de film naar het nieuwe liedje, dat gezongen wordt door Joan Jett Michael J. Fox.​

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Glory Days

Het semi-autobiografische Glory Days is achteraf gezien ironisch, want de gloriedagen moeten voor de zanger zelf nog komen wanneer hij dit nummer in 1982 inzingt. De videoclip van Glory Days is opmerkelijk vanwege zijn cast. Zo zien we zowel de nieuwe E Street Band-gitarist Nils Lofgren, die niet op het nummer meespeelt, als ‘Little’ Steven Van Zandt, die net vertrokken is. Springsteens toenmalige vrouw, actrice Julianna Phillips, is kort te zien in de videoclip, maar ook het nieuwe E Street Band-lid Patti Scialfa, met wie hij daarna getrouwd is.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



My Hometown

Wanneer eind 1985 de single My Hometown verschijnt, evenaart Springsteen in de VS een record dat twee jaar eerder pas door Michael Jackson gevestigd is, namelijk zeven opeenvolgende top 10-hits van een en hetzelfde album. Naast de zes eerder genoemde nummers bereikt ook I’m Going Down de Amerikaanse top 10, maar dat is geen hit in Nederland. De B-kant van My Hometown wordt jaren later een hit: een liveversie van Santa Claus Is Comin’ To Town, die al uit 1975 stamt. De opname verschijnt voor het eerst op het verzamelalbum In Harmony 2 uit 1981. In het streamingtijdperk bereikt de kerstsong voor het eerst de Nederlandse hitlijsten: in 2016 wordt het en passant zijn grootste hit sinds Secret Garden uit 1997.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Springsteen Podcast

In Springsteen Podcast onderzoekt Bas Louissen, bekend van de podcast Man Man Man, de wereld van de Springsteen-fans. Wat is het in Bruce Springsteen dat zijn fans zo intens zijn? Dat hij zo bewonderd wordt? En dat ze geen genoeg van zijn muziek kunnen krijgen? Bas spreekt met diehard fans die Bruce vaak live hebben zien spelen, die hem hebben ontmoet en die bij hem in de kleedkamer hebben gezeten, om op zoek te gaan naar wat hen verbindt. Daarnaast spreekt Bas met leden van de fanclub en een aantal bekende fans: Gerard Ekdom, Frans Timmermans, Kluun, Art Rooijakkers, Leon Verdonschot en Tim Akkerman. 'Springsteen Podcast' is vanaf woensdag 26 mei wekelijks te beluisteren via je favoriete podcast app en de NPO Radio 2-app.  

Bruce Springsteen in de NPO Radio 2 Top 2000

In 2020 staat Bruce springsteen 23 keer in de NPO Radio 2 Top 2000. Benieuwd naar het stijgen en dalen van de nummers in de lijst? Check dan onze statistieken!

Foto omslag: persfoto CBS

STER Advertentie
STER Advertentie