Hoe belandde Pokémon in de Top 2000?

Nummer 127 in de NPO Radio 2 Top 2000

Er zijn tal van memorabele tekenfilmtunes, maar de soundtrack van Pokémon vinden we terug in de NPO Radio 2 Top 2000. Waarom zijn deze Japanse figuurtjes en hun themasong zo geliefd?

Tot een paar jaar geleden was Jason Paige nog de naam van een relatief obscure studiomuzikant, maar sinds zijn song ‘Pokémon Theme’, ook bekend als ‘Gotta Catch ‘Em All’, dankzij een fanatieke Utrechtse fan plotseling de zeventiende editie van de Top 2000 binnenknalde, is hij een vaste waarde geworden in de ‘lijst der lijsten’.

Pokémon

De ontstaansgeschiedenis van de Pokémon-wezentjes zelf staat totaal los van het liedje dat het concept van de Japanse franchise in drie minuten tijd zo duidelijk neerzet. Desondanks is de eerste animatieserie van Pokémon, waarin Paige elke aflevering te horen is, voor velen de introductie van het succesvolle Gameboy-spel waarin het de taak is kleine monstertjes te vangen en te trainen. ‘Pokémon Theme’ wordt zodoende meer dan een succesvolle marketingslogan, maar een kreet die bij een hele generatie millennials én gamers fijne (jeugd)herinneringen oproept.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Space Invaders

Pokémon, een afkorting voor Pocket Monsters, is ontsproten aan het brein van computerspelontwerper Satoshi Tajiri. Als jochie brengt hij veel van zijn tijd door op het platteland, net buiten Tokio. Samen met vriendjes verzamelt hij insecten, maar door de toenemende bouwwerkzaamheden rondom Tokio wordt het steeds lastiger om bepaalde insecten te vinden. Dit gegeven zal uiteindelijk de basis vormen voor Pokémon.

Het plan is aanvankelijk om entomologie te gaan studeren, een dierkundestudie gericht op insecten, ware het niet dat Tajiri er niks van bakt in de schoolbanken en liever zijn tijd doorbrengt in de arcadehallen om daar Space Invaders te spelen. Geobsedeerd door de opkomst van computerspellen in de jaren ’70 en ’80 start Tajiri zijn eigen fanblad, dat hij Game Freak noemt. Ken Sugimori maakt er tekeningen bij. De twee gamers vinden dat er te weinig goede videogames zijn en besluiten het heft in eigen handen te nemen. Game Freak wordt de naam van hun bedrijf als ontwikkelaar van spelletjes voor zowel Nintendo als aartsrivaal Sega. Na zes jaar programmeren en ontwerpen gemaakt te hebben voor 151 monstertjes verschijnt in 1996 het eerste Pokémon-spel voor de Gameboy.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Bruce Springsteen

Nog voordat het spelletje in Europa wordt geïntroduceerd, wordt in het voorjaar van 1997 al een tekenfilmserie rondom Pokémon gelanceerd op TV Tokyo, genaamd Poketto Monsutā. Het originele openingsnummer voor de serie is ‘Mezase Pokémon Master’ van zangeres Rica Matsumoto, die ook de stem van het hoofdpersonage Ash Ketchum inspreekt. Daarnaast is ze te horen in de Japanse nasynchronisaties van Disney’s De Kleine Zeemeermin (als Botje) en Bridget Jones’s Diary (als Bridget). Wanneer de serie voor een westers publiek wordt bewerkt, wordt er een compleet nieuw openingsnummer voor de serie geschreven door John Loeffer en John Siegler. Beiden hebben hun sporen als muzikant dan al ruimschoots verdiend; Loeffer als componist van televisietunes en Siegler als bassist voor onder anderen Todd Rundgren, Roger Daltrey, Hall & Oates, Dan Hartman en Meat Loaf. Hun eerste samenwerking is op het album Rescue van E Street Band-saxofonist Clarence Clemons uit 1983, als Siegler bas speelt op Loeffers liedje ‘Rock ‘N’ Roll DJ’. Beiden verzorgen de achtergrondzang en Bruce Springsteen komt ook nog even langs.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Soepie?!?

Als componist en producer van televisietunes loopt Loeffer geregeld sessiezanger Jason Paige tegen het lijf. Zijn rauwe rockstem past perfect bij de met gierende gitaren doorspekte ‘Pokémon Theme’. Nog voordat de tekenfilmserie op de Nederlandse buis te zien is, is Paige echter al in een geliefde reclamespot van Unox-soep te horen, waarin de break-up van Take That gepersifleerd wordt. De spot brengt de slogan ‘Soepie?!?’ voort. Het door Hans Hollestelle en Jaap Eggermont gecomponeerde nummer ‘It’s Over’ verschijnt onder de naam The Wonderboys op single en bereikt in april 1997 de 41e plek in de Mega Top 100. Jaren later onthult Paige dat hij het ingezongen heeft. Eggermont zat ook achter de knoppen bij Top 2000-klassiekers als ‘True Love That’s A Wonder’ van Sandy Coast, ‘Memories’ van Earth & Fire en is als drummer te horen op Golden Earrings ‘Just A Little Bit Of Piece In My Heart’.

Het succes van de animatieserie van Pokémon leidt ertoe dat Paige mag optreden met Michael Jackson in Madison Square Garden, hij gaat op tournee met Enrique Iglesias en zingt mee op platen van Meat Loaf, Scorpions en Frankie Valli. Dat naast nog talloze commercials, musicals en tv-producties. Paige zingt ‘Pokémon Theme’ in 2018 live met het Filharmonisch Orkest van Praag.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Facebook

Om de een of andere reden blijkt ‘Pokémon Theme’ meer tot de verbeelding te spreken dan de tunes van tekenfilms als Teenage Mutant Ninja Turtles, Duck Tales, Transformers of SpongeBob SquarePants, want de herkenningsmelodie van de animereeks staat stevig genoteerd in de Top 2000. Utrechter Wisse ten Bosch maakt zich in 2015 hard om het liedje terug te zien in de lijst en zet een succesvolle actie op Facebook op. Hij mist ‘Pokémon Theme’ in het overzicht van de tweeduizend beste platen ooit gemaakt. “En dat terwijl dit nummer vanaf de eerste noten bij een hele generatie een gevoel van nostalgie en geluk teweegbrengt en uit volle borst wordt meegezongen”, zo schrijft hij. “Dit kan zo niet langer: in 2015 gaat Pokémon debuteren in de Top 2000!”

Wisse krijgt gelijk, want in 2015 komt de song van Jason Paige inderdaad de lijst binnen op een respectabele 1666e positie. Niet alleen dat, een jaar later schiet ‘Pokémon Theme’ keihard omhoog in de lijst, naar plek 232. Vorig jaar bereikte ‘Pokémon Theme’ zelfs zijn piekpositie, nummer 115. Dit jaar vinden we het nummer terug op plek 127.

Je hoort 'Gotta Catch 'Em All' op 31 december tussen 12.00 en 13.00 uur.

VOLG DE TOP 2000

Je volgt de NPO Radio 2 Top 2000 van 25 t/m 31 december op radio, tv en online. We hebben alle kanalen voor je in een handig overzicht gezet zodat je niets hoeft te missen. Bekijk de lijst van dit jaar.

Foto omslag: ANP

STER Advertentie
STER Advertentie