Het verhaal achter de solo van 'Beat It'

Wie deed wat?

Het is misschien wel de beste solo ooit, de twintig seconden durende gitaaruitbarsting van Eddie Van Halen in 'Beat It'. Maar hoe kwam het tot stand?

Waar zijn die gitaren?

Wanneer Michael Jackson begin 1983 'Beat It' uitbrengt, verrast de zanger het platenkopende publiek door ineens met een rocknummer voor de dag te komen. Dit op verzoek van producer Quincy Jones, die Jacksons aankomende album Thriller ook bij het MTV-publiek aan de man wil brengen. Op dat moment draait de jonge muziekzender nog louter videoclips van rockbands en popgroepen als Duran Duran en Spandau Ballet.

Voor nop

Quincy Jones werkt in die periode veelvuldig samen met de bandleden van Toto, die vaak als sessiemuzikanten worden ingezet. Gitarist Steve Lukather en drummer Jeff Porcaro van Toto worden ingehuurd om het nummer in te spelen en Quincy Jones belt Eddie Van Halen met de vraag om de solo in te spelen. Toch is die solo die je hoort op 'Beat It', waar Van Halen overigens geen cent voor kreeg, niet datgene wat Van Halen daadwerkelijk inspeelt in de studio.

Doe maar wat

Michael Jackson is in drie studio's tegelijkertijd aan het werk wanneer Eddie Van Halen arriveert. Als hij aan Quincy Jones vraagt wat hij moet doen, antwoordt de producer: "Doe maar wat." Een half uurtje is Van Halen bezig om een wilde, overstuurde gitaarsolo vast te leggen. Want dat is wat je krijgt wanneer je Eddie Van Halen zijn gang laat gaan. Quincy Jones vindt het eindresultaat veel te ruig.


"Het arrangement van 'Beat It' komt grotendeels van mij, maar Eddie Van Halen kreeg alle credit."


- Steve Lukather



Zet er maar een schaar in

Lukather en Porcaro worden opnieuw naar de studio gehaald door Quincy Jones, met als opdracht de solo terug te knippen tot twintig seconden. De Toto-leden zijn er uren mee bezig om de opnames van Van Halen in stukken te knippen en opnieuw te ordenen. "Het arrangement van 'Beat It' komt grotendeels van mij, maar Eddie Van Halen kreeg alle credit", klaagt Lukather wanneer hij in 2010 Nederland aandoet.

Apetrots

Ondanks de klaagzang van Lukather, is het inderdaad altijd Eddie Van Halen die geprezen wordt voor die even spektaculaire als imponerende guitaarsolo. De gitarist is apetrots wanneer hij het nummer in 1983 voorbij hoort komen in een platenzaak. "De solo wordt ingezet en twee jochies voor me zeggen: 'Hoor die gast eens Eddie Van Halen nadoen!' Toen tikte ik ze op de schouder om te zeggen dat ik het ook daadwerkelijk ben! Hilarisch!"

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



STER Advertentie
STER Advertentie