Top 2000

De inspiratie voor Bob Marleys Three Little Birds kwam letterlijk binnenvliegen

foto: YouTube screenshot
  1. Top 2000chevron right
  2. Nieuwschevron right
  3. De inspiratie voor Bob Marleys Three Little Birds kwam letterlijk binnenvliegen

Reggaelegende Bob Marley bracht in 1977 met Exodus zijn sleutelplaat uit. De inspiratie voor Three Little Birds, de grootste hit van het album, vond de zanger op de vensterbank van zijn huis.

Van de dertien albums die Bob Marley en zijn begeleidingsband The Wailers uitbrachten, heeft Exodus veruit de grootste impact gemaakt. De titel – exodus staat voor uittocht – was een letterlijke voor de zanger. In december 1976 werd Marley neergeschoten toen zeven gewapende mannen zijn huis in Jamaica binnendrongen.

De zanger overleefde de aanslag, en stond zelfs twee dagen later alweer op het podium tijdens het Smile Jamaica-optreden. Oorspronkelijk zou Marley één nummer zingen tijdens het benefietoptreden, maar uiteindelijk gaf hij samen met The Wailers een optreden van meer dan een uur.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Sleutelplaat Exodus

Na dat optreden besloot Marley om Jamaica te ontvluchten, en trok hij naar Engeland, waar hij twee jaar in een zelfverkozen ballingschap doorbracht. Tijdens die periode maakte de zanger twee van zijn bekendste platen: Exodus en Kaya.

Het eerstgenoemde album wordt algemeen beschouwd als de ultieme Bob Marley-plaat. Buiten een buitengewoon kritische recensie in Rolling Stone waren de reacties vrijwel unaniem positief – tijdschrift Time riep Exodus in 1999 zelfs uit tot het beste album van de 20ste eeuw.

De eerste helft van het album, die afsluit met de titeltrack, heeft een overwegend religieus en politiek thema. “Jah come to break downpression, Rule equality, Wipe away transgression, Set the captives free”, zingt Marley in het nummer.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Apolitieke hit

Maar de bekendste track van Exodus, afkomstig van de tweede helft van het album, is geen politiek statement. Three Little Birds is vooral een baken van hoop, een positief statement in een roerige tijd voor de zanger, benadrukt door het zichzelf steeds herhalende mantra: “Don’t worry about a thing / ‘Cause every little thing is gonna be all right”.

De tekst van de track komt nog voort uit de tijd dat Marley in zijn huis aan 56 Hope Road in Kingston, Jamaica woonde. In de woning, die tegenwoordig is omgebouwd tot een museum ter ere van de muzikant, vlogen vogels via het raam naar binnen.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

“Ik herinner me die three little birds nog wel”, vertelt Marleys goede vriend Gilly Gilbert in 2006 aan schrijfster Vivien Goldman. Nadat hij de vogels zag, begon Marley het nummer te schrijven. Gilbert vervolgt: “Het was ongelooflijk hoe hij in een flow terechtkwam en de woorden op papier kreeg.”

Voor The I Threes, de drie achtergrondzangeressen die Marley begeleidden, had Three Little Birds een speciale betekenis. “We waren gek op het nummer. Toen we het aan het opnemen waren, wisten we dat het ons liedje was”, verklaarde zangeres Marcia Griffiths later. “Daarna refereerde Bob altijd naar ons als The Three Little Birds.”

Hoewel Three Little Birds na de release van Exodus in de zomer van 1977 niet als single verscheen, is het nummer met de jaren steeds bekender geworden. Marley bracht de track in 1980 alsnog als single uit, maar Three Little Birds had geen enorme impact in de hitlijsten. Pas in de decennia die volgden, groeide de song uit tot een van Marleys bekendste werken.

Bob Marley in de NPO Radio 2 Top 2000

Bob Marley staat in 2021 met negen tracks in de NPO Radio 2 Top 2000. Three Little Birds is op plek 123 het hoogst genoteerde nummer van de reggaezanger.

Ster advertentie
Ster advertentie