Top 2000

Waar Every Breath You Take van The Police écht over gaat

foto: ANP
  1. Top 2000chevron right
  2. Nieuwschevron right
  3. Waar Every Breath You Take van The Police écht over gaat

Every Breath You Take is waarschijnlijk een van de meest verkeerd geïnterpreteerde nummers uit de popmuziek. De tekst is verre van romantisch bedoeld.

In de jaren 80 was Every Breath You Take van The Police niet weg te denken van de radio. De single van de Engelse rockband staat zes weken in de top 10 van de Nationale Hitparade, met nummer 3 als piekpositie. In de VS stond het nummer zelfs acht weken bovenaan de hitlijst. De cover van Puff Daddy uit 1997, I'll Be Missing You, stond daar elf weken aan kop. Dat terwijl de leden van The Police het zelf niet zo'n bijzonder nummer vonden.

Misvattingen Every Breath You Take

Sting schreef het nummer toen hij in scheiding lag met zijn eerste vrouw, actrice Frances Tomelty. De zanger had, terwijl hij nog getrouwd was met Tomelty, een affaire met haar beste vriendin en buurvrouw, Trudie Styler, ook een actrice. Uiteindelijk trouwde Sting met Styler, die nog steeds zijn vrouw is. De break-up vormde de inspiratie voor de tekst van Every Breath You Take.

"Het nummer is heel erg somber en vreselijk", vertelde Sting in een interview. "Mensen dachten dat het een liefdesliedje was, maar het is eigenlijk precies het tegenovergestelde. Het gaat over jaloezie, iemand in de gaten houden en iemand als eigendom beschouwen." Volgens de zanger was het nooit de bedoeling dat het een duister nummer zou zijn. "Ik dacht dat ik gewoon een hit aan het schrijven was. Het bleek inderdaad een belangrijk nummer voor de '80s."

Om te ontsnappen aan het schandaal rondom zijn huwelijksbreuk, en de media-aandacht, boekte Sting een reis naar Jamaica. Hij verbleef in het huis dat auteur Ian Fleming na de Tweede Wereldoorlog laat bouwen op het eiland. Achter het bureau waar Fleming veertien James Bond-boeken tikte, schreef Sting de tekst voor wat Every Breath You Take zou worden. Hij nam zonder drummer Stewart Copeland en gitarist Andy Summers een demo op, met een Hammondorgel als enige instrument.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Die beroemde riff

Every Breath You Take werd opgenomen in de studio van Beatles-producer George Martin op het Caribische eiland Montserrat. Toen Andy Summers aan de beurt was om zijn gitaarpartij op te nemen, had hij geen idee wat hij moest spelen. "Doe maar wat", zei Sting. Het resultaat is die beroemde riff die je door het hele nummer hoort. De drums werden opgenomen in de eetzaal van de studio. Het was daar bloedheet, dus werden de drumstokken vastgetapet aan de handen van Stewart Copeland, zodat ze niet telkens uit zijn bezwete handen vlogen.

De videoclip van Every Breath You Take werd geregisseerd door de voormalige 10cc-leden Godley & Creme. Dit duo scoorde in 1980 een hit met An Englishman In New York, waarvan Sting de titel gebruikte voor een latere solohit.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Een muzikaal antwoord

Terugkijkend op Every Breath You Take erkende Sting dat de tekst wel erg donker en naar is. In de relatie met zijn nieuwe vlam kwam hij tot het besef dat je elkaar vrij moet kunnen laten als je écht van elkaar houdt. Als antwoord op het sombere Every Breath You Take schreef hij If You Love Somebody Set Them Free, dat te vinden is op zijn eerste soloalbum The Dream Of The Blue Turtles. De opnames vonden plaats in Barbados, met een stel jazzmuzikanten. Duo Godley & Creme maakte wederom de videoclip.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

'80s Achtdaagse NPO Radio 2

Van a-ha tot ZZ Top, van Doe Maar tot de Dolly Dots: NPO Radio 2 staat van vrijdag 18 tot en met vrijdag 25 februari acht dagen lang in het teken van de ‘80s Achtdaagse met alleen maar muziek uit de jaren 80.

Ster advertentie
Ster advertentie