NPO Radio 2 Top 2000

Overspel en intrige in Johnny Cash-hit Ring Of Fire

foto: YouTube
  1. Top 2000chevron right
  2. Nieuwschevron right
  3. Overspel en intrige in Johnny Cash-hit Ring Of Fire

Het is inmiddels al zestig jaar een countryklassieker van jewelste, maar wat is toch die mysterieuze Ring Of Fire waar Johnny Cash zo gepassioneerd over zingt in het gelijknamige lied? En wat vond zijn vrouw ervan?

“Love is a burning thing”, zing Cash met zijn kenmerkende lage bromstem in het toepasselijk broeierige Ring Of Fire. De countrysingle verschijnt in 1963 en is meteen een klapper van een hit in de VS. Het lied wordt met zoveel passie en verlangen gezongen dat het overduidelijk is dat Johnny Cash het voor de liefde van zijn leven zingt. Je zou denken dat het zijn toenmalige vrouw is, Vivian Cash, voor wie hij eerder al de klassieker I Walk The Line heeft geschreven. De liefde voor zijn eerste vrouw is echter bekoeld en Cash heeft iemand anders op het oog.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Verboden vlam

Ring Of Fire gaat over de verboden liefde tussen Johnny Cash en zangeres June Carter van de invloedrijke countrygroep The Carter Family. De twee hebben stiekem een affaire en die wordt beschreven in deze dampende countrydeun. Volgens de officiële lezing heeft June Carter het lied geschreven met haar verre neef Merle Kilgore, die ook songwriter is. In plaats van het liedje aan haar minnaar cadeau te doen, geeft Carter het aan haar jongere zus Anita, die het onder de titel (Love’s) Ring Of Fire op single uitbrengt en op haar album Folk Songs Old And New zet. Helaas voor Anita Carter wordt haar versie geen hit.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Droom over een mariachiband

Johnny Cash zou tegen Anita hebben gezegd dat als haar versie geen hit wordt, hij zelf een poging zal wagen. The Man In Black lacht in zijn vuistje wanneer de opname van Anita flopt, want nu kan hij de song, die nota bene over hemzelf gaat, zich volledig eigen maken; gezongen vanuit het perspectief van iemand die de situatie aan den lijve ondervindt. De zusjes Carter zingen mee op de opname van Johnny Cash. Hij beweert dat hij Ring Of Fire in een van zijn dromen voorbij hoort komen, nu gespeeld door een mariachiband. Deze traditionele Mexicaanse muziekstijl wordt in de VS populair dankzij The Lonely Bull van The Tijuana Brass onder aanvoering van trompettist Herb Alpert. Die trompetjes zijn later herbruikt door Delinquent Habits in raphit Tres Delinquentes.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Ex-vrouw klapt uit de school

Met toevoeging van de Mexicaans aandoende trompetjes wordt Ring Of Fire op single geperst en wordt het al gauw één van de grootste hits van Johnny Cash in zijn thuisland. Zijn vrouw Vivian is er echter niet zo blij mee dat Cash vol hunkering zijn affaire met June Carter bezingt. Sterker nog, in haar autobiografie beweert Vivian jaren na dato dat Ring Of Fire helemaal niet geschreven is door June Carter, maar door Johnny Cash zelf. Hij zou aan haar hebben verteld dat hij Carters naam bij de songcredits heeft gezet omdat ze in geldnood zou verkeren en omdat hij haar graag mocht. Zo graag zelfs dat ze vijf jaar later getrouwd zijn en tot het einde van elkanders leven bij elkaar gebleven zijn. Ware liefde.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Hardrockversie van Ring Of Fire

In de VS behaalt Ring Of Fire in 1963 de eerste plek van de countryhitparades en ook in de algemene Amerikaanse hitlijsten krijgt de single een keurige notering, zij het buiten de top 10. De titel van het lied wordt datzelfde jaar hergebruikt voor een Best Of-elpee van Johnny Cash en is de eerste nummer 1-notering bij oprichting van de Amerikaanse Country Album Chart in januari 1964. Deze elpee levert Cash tevens zijn eerste gouden plaat op. Gek genoeg is Ring Of Fire buiten de VS geen groot succes voor de zanger. In Nederland doet alleen de cover van Eric Burden and The Animals het goed in de hitlijsten. Zijn versie komt in maart 1969 tot de tweede plek in de Nationale Hitparade, onder Atlantis van Donovan.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Johnny Cash in de Top 2000

Uiteraard is Johnny Cash ook in de NPO Radio 2 Top 2000 terug te vinden. Hij staat achtmaal in de lijst, met Hurt als hoogste notering op nummer 47. Ring Of Fire staat op nummer 297.

Ster advertentie
Ster advertentie