Naar homepage
NPO Radio 2

De uitvoering van A Natural Woman waarmee Aretha Franklin Obama liet huilen

  1. Nieuwschevron right
  2. De uitvoering van A Natural Woman waarmee Aretha Franklin Obama liet huilen

In 1967 nam Aretha Franklin met (You Make Me Feel Like) A Natural Woman een van de bekendste nummers uit haar repertoire op. Maar de ultieme uitvoering van de song vond een kleine vijftig jaar later plaats.

In de jaren 60 neemt Aretha Franklin in recordtijd platen op. Lady Soul, het album uit 1968 waar (You Make Me Feel Like) A Natural Woman op staat, is maar liefst haar twaalfde van dat decennium. Franklin heeft dan met nummers en Respect en Think al bewezen de grootste soulzangeres ter wereld te zijn.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Met (You Make Me Feel Like) A Natural Woman, opgenomen in 1967, levert Franklin een van de meest iconische soulballads ooit op. Wanneer ze in 2015 een gastoptreden geeft bij een avond waarop songwriter Carole King geëerd wordt, levert Franklin de definitieve versie van het nummer.

Carole King en Gerry Goffin

Franklin werkt in de jaren 60 met producent Jerry Wexler, die een enorm stempel op de soulmuziek drukt. Naast Franklin neemt hij ook muziek op met onder anderen Wilson Pickett en Dusty Springfield. Wexler werkt samen met songwriters Carole King en Gerry Goffin, het duo (en op dat moment echtpaar) dat verantwoordelijk is voor hits als The Loco-Motion en Will You Love Me Tomorrow.

Wexler, die geïnteresseerd is in Afrikaanse cultuur en geschiedenis, leest in 1967 iets over de ‘natural man’, een concept dat in zijn hoofd blijft hangen. De producer zit er over te denken op de achterbank van zijn limousine, wanneer hij King en Goffin in New York op straat ziet lopen. Wexler laat de limo stoppen, en vraagt de songwriters om een nummer met de titel Natural Woman te schrijven voor een van zijn zangeressen.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Het echtpaar gaat naar huis en schrijft diezelfde avond (You Make Me Feel Like) A Natural Woman. King en Goffin besluiten uiteindelijk ook om Wexler een credit als schrijver van het nummer geschreven, aangezien hij ze inspireerde door de titel te geven. De producer neemt het nummer op met Franklin, en het komt terecht op haar succesvolle Lady Soul-album uit 1968.

Ode aan Carole King

Drie jaar nadat Franklin haar versie van (You Make Me Feel Like) A Natural Woman opneemt, maakt King haar eigen versie van de track. Die komt terecht op Tapestry, het album uit 1971 waarmee de songwriter ook als zangeres enorm succesvol wordt. Tapestry blijft maar liefst 25 jaar lang het meest verkochte album van een vrouwelijke artiest.

Mede door het succes van Tapestry, maar ook voor de 400 nummers die ze voor andere artiesten schrijft, is King in 2015 aanwezig bij de Kennedy Center Honors. Tijdens dat jaarlijkse evenement worden kunstenaars en artiesten geëerd vanwege hun bijdrage aan de Amerikaanse cultuur.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Het hoogtepunt van die avond is een verrassingsoptreden van Aretha Franklin. In die periode worstelt de zangeres, op dat moment 73 jaar oud, met haar gezondheid, waardoor ze al een aantal tours af heeft moeten zeggen. Daarom is het een enorme verrassing voor de zaal wanneer Franklin achter de piano plaatsneemt en (You Make Me Feel Like A) Natural Woman zingt.

Franklin is gehuld in een enorme bontjas, die ze halverwege het optreden op het podium gooit, waarna de zaal haar – middenin het nummer – een staande ovatie geeft. “Het deed me onnoemelijk veel plezier om haar achter de piano te zien zitten”, vertelt King aan The New Yorker. “En toen ze opstond, dat theatrale, ze is een diva op de best mogelijke manier. Natúúrlijk deed ze dat op het perfecte moment.”

King is uitzinnig tijdens Franklins uitvoering van (You Make Me Feel Like) A Natural Woman, en ze is niet de enige. Een flink geëmotioneerde president Barack Obama pinkt een traantje weg op het moment dat de Queen of Soul een van haar grootste nummers begint te zingen. Het is, op 73-jarige leeftijd, een van de hoogtepunten uit een carrière vol hoogtepunten.

Bekijk het fragment hieronder:

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Na haar dood op 16 augustus 2018 gaat het fragment opnieuw viral en komt (You Make Me Feel Like) A Natural Woman, 51 jaar nadat het opgenomen werd, opnieuw in de hitlijsten terecht.

Aretha Franklin in de NPO Radio 2 Top 2000

De Queen of Soul staat in 2020 met vijf nummers in de NPO Radio 2 Top 2000. (You Make Me Feel Like) A Natural Woman staat op plek 610 in de lijst.

​Foto: ANP

Ster advertentie
Ster advertentie