Naar homepage
NPO Radio 2

Is She Really Going Out With Him: zelfspot vermomd als boosheid

  1. Nieuwschevron right
  2. Is She Really Going Out With Him: zelfspot vermomd als boosheid

Met zijn debuutsingle Is She Really Going Out With Him? heeft Joe Jackson meteen een van de grootste hits van zijn carrière te pakken. Maar het publiek interpreteerde het nummer anders dan de Brit verwachtte.

Jackson debuteert in 1979 met het album Look Sharp!, waarvan Is She Really Going Out With Him? de eerste single is. Nadat het nummer uitkomt, wordt de zanger al snel door muziekmedia en publiek ingedeeld in de categorie angry young men, zoals onder andere Elvis Costello in die periode bekendstaat.

Grappig bedoeld

Ten onrechte, geeft Jackson meerdere keren aan. “Dit was een nummer dat begon met de titel”, vertelt de zanger in gesprek met Songfacts. “Ik hoorde die zin ergens, en dacht dat het een grappig nummer kon worden over prachtige meisjes die uitgingen met monsters. Tot mijn grote verbazing interpreteerden sommige mensen het als een boos liedje.”

Quote

Pretty women out walking with gorillas down my street / From my window I'm staring while my coffee grows cold / Look over there (where?) / There, there's a lady that I used to know / She's married now, or engaged, or something, so I am told / Is she really going out with him? / Is she really gonna take him home tonight?

Joe Jackson, Is She Really Going Out With Him?

Naast het bovenstaande couplet refereert Jackson in de tekst van Is She Really Going Out With Him? naar zijn eigen gebrek aan succes bij het andere geslacht. Maar die zelfspot blijft bij veel luisteraars onopgemerkt. “Mensen misten de humor totaal”, vervolgt hij. “En dat is vandaag de dag nog altijd een probleem.”

In een interview met de Calgary Herald geeft Jackson aan ooit zelfs op straat ruzie te hebben gekregen over de songtekst. “Een zwarte jongen kwam op me afgelopen en beschuldigde me van racisme”, vertelt Jackson. “Dus ik zei: ‘Waar heb je het over?’ En hij citeerde de eerste regel van Is She Really Going Out With Him?, waarin ik het over gorilla’s heb. Hij dacht dat ik zong over witte meisjes die met zwarte jongens uitgingen. Wat ik ook zei, ik kon hem niet overtuigen dat het niet zo was.”

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Nederlands unicum

Een kleine tien jaar nadat Jackson een hit gescoord heeft met het origineel van Is She Really Going Out With Him?, brengt hij de concertregistratie Live 1980/86 uit. Op dat album, een compilatie van vier tours, staan maar liefst vier versies van het nummer, in verschillende stijlen. Jackson staat er namelijk om bekend dat hij zijn materiaal in nieuwe vormen blijft gieten tijdens zijn optredens.

Een van de versies van Is She Really Going Out With Him? op Live 1980/86 is a capella, en daarmee scoort Jackson in 1988 opnieuw een top 5-hit in Nederland – het enige land waar deze versie van de track het zo goed doet. Sterker nog, Nederlandse radiozenders draaien over het algemeen de a capella-versie van het nummer in plaats van het origineel.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Bekend baslijntje

Dat is in andere landen niet het geval, daar is het vooral de oorspronkelijke singleversie van Is She Really Going Out With Him? die als klassieker geldt. Een van de meest kenmerkende elementen van het nummer is het droge baslijntje dat te horen is in de intro van de single.

Wanneer Jack White (tot dat moment alleen bekend van The White Stripes) in 2006 debuteert met The Raconteurs, is de eerste single van de groep het nummer Steady, As She Goes. Het nummer wordt positief ontvangen door de muziekcritici, waaronder van The New York Times, die ook constateren dat het baslijntje in de intro wel érg lijkt op de klassieke track van Joe Jackson. Hoor jij het ook? Bekijk de video hieronder:

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Is She Really Going Out With Him? in de NPO Radio 2 Top 2000

Joe Jackson staat in 2020 met vier nummers in de NPO Radio 2 Top 2000. Is She Really Going Out With Him? is de hoogste notering voor de Brit: het nummer staat – in de a capella-versie – op plek 596.

​Foto: Bullet-Ray

Ster advertentie
Ster advertentie