Acht dingen die je niet wist over 'Imagine' van John Lennon

Uitgebracht in 1971

Op 9 oktober 1940 werd John Lennon geboren. De grootste hit uit zijn carrière is ongetwijfeld 'Imagine'. Dit zijn acht dingen die je nog niet wist over het nummer.

In de wolken

Lennon baseert de songtekst van 'Imagine' op teksten uit het boek Grapefruit van zijn vrouw Yoko Ono. Daarin staat onder andere het zinnetje "imagine you're a cloud", dat tevens het uitgangspunt is van de hoesfoto van de single van 'Imagine'.

Peperdure piano

De ex-Beatle schrijft 'Imagine' begin 1971 op een Steinway-piano in zijn huis in Engeland, onder toeziend oog van Yoko. In het jaar 2000 koopt George Michael de piano voor ruim 2 miljoen dollar en doneert 'm aan het Beatles-museum in Liverpool.

Soort volkslied

Het nummer wordt in mei 1971 opgenomen met Phil Spector als producer. Spector, die in 2009 voor moord veroordeeld wordt, produceert ook het Beatles-album Let It Be. "Ik beschouwde 'Imagine' als een soort volkslied", zegt hij jaren later.

Driemansband

Naast Lennon zijn er maar twee andere muzikanten op 'Imagine' te horen: bassist Klaus Voormann, een goede vriend en vaste sessiemuzikant van Lennon, en drummer Alan White (ook te horen op George Harrisons All Things Must Pass en later drummer van Yes). 

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Communistisch pamflet

In de tekst vraagt Lennon de luisteraar een wereld zonder grenzen, bezittingen en religie voor te stellen. "'Imagine' is in principe een communistisch pamflet", zegt hij na het verschijnen van de single. "Ondanks dat ik zelf niet bepaald een communist ben, noch tot enige (politieke) stroming behoor."

Meerdere keren een hit

'Imagine' verschijnt in het najaar van 1971 op single en bereikt eind november van dat jaar de vijfde plek in de Nationale Hitparade. Een postume heruitgave in 1981 bereikt ook de vijfde plek. 'Happy Xmas (War Is Over)' staat kort daarvoor op nummer 2 (onder de liveversie van 'Lola' van The Kinks).

Met suiker erop

Na het succes van 'Imagine' leert Lennon dat hij een politieke boodschap het beste kan verpakken in een mooie melodie, anders dan het rauwe 'Working Class Hero' uit 1970. "'Imagine' was 'Working Class Hero' met suiker erop, voor conservatievelingen zoals jij", schrijft hij in een open brief aan Paul McCartney.

Gevonden demo

In begin 2016 ondekt technicus Rob Stevens een opname van 'Imagine' waarvan het bestaan tot dan toe onbekend is. De demo wordt door John Lennon opgenomen in zijn thuisstudio in Ascot, vier dagen voor de officiële opnamesessies van start gaan. Tot nu toe werd alleen John Lennon zelf aangemerkt als schrijver van 'Imagine', maar later beweerde hij dat hij hulp had gekregen van Yoko Ono. Die credits zijn bij de heruitgave officieel aangepast.

Op 9 oktober zou John Lennon tachtig jaar zijn geworden. Er treden verschillende artiesten op, waaronder Peter Gabriel, 10cc enJohn Illsley van Dire Straits, om hem te eren tijdens de tweede editie van het Dear John-concert. De show wordt op vrijdag 9 oktober om 21:00 uur Nederlandse tijd uitgezonden op YouTube vanuit het Hard Rock Hotel in Londen.

Top 2000

In 2019 staat John Lennon met twee solo-noteringen in de Top 2000. 'Imagine' op plek 29 en 'Working Class Hero' op plek 1623. Benieuwd hoe de nummers door de jaren heen zijn gestegen en gedaald in de lijst? Bekijk hier de statistieken. 

Foto omslag: ANP