Discohit 'I Will Survive' eindigde bijna als obscuur B-kantje

van Gloria Gaynor

Sommige hits waren bijna in de vergetelheid verdwenen of zelfs nooit opgenomen. Zo was discohit 'I Will Survive' bijna geëindigd als obscuur B-kantje.

Geen contractverlenging

De tekst van 'I Will Survive' van Gloria Gaynor gaat over een persoonlijke overwinning na een slechte ervaring. Dino Fekaris komt op het idee voor de tekst wanneer hij een van zijn liedjes in een film op tv voorbij hoort komen. Zijn contract met platenfirma Motown loopt op dat moment bijna af. De grootste hit die hij daar schreef was 'I Just Want To Celebrate' voor Rare Earth.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Daar wordt aan de deur geklopt

Fekaris bundelt zijn krachten met een andere Motown-medewerker, namelijk Freddie Perren. Hij is mede verantwoordelijk voor de Jackson 5-hits 'I Want You Back' en 'ABC'. Samen schrijven ze 'I Will Survive', maar er is niemand beschikbaar om het in te zingen. Dan klopt ineens Gloria Gaynor op hun deur, nadat ze in 1975 een van de eerste discohits scoorde met 'Never Can Say Goodbye', een Jackson 5-cover. De cirkel lijkt dus rond.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Op verkeerde paard gewed

Echter, de manager van Gloria Gaynor steekt er een stokje voor. Hij vindt 'I Will Survive' een prima nummer, maar dan wel als de B-kant van een andere single. Hij wil dat Gaynor het nummer 'Substitute' uitbrengt, dat eerder een hit is voor Righteous Brothers. Zijn krijgt zijn zin, met als gevolg dat de single flopt. In oktober 1978 blijft 'Substitute', met 'I Will Survive' op de B-kant, steken op 108e plek van de Amerikaanse hitlijst. En de lijst houdt bij 100 op.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Gewoon omdraaien

Fekaris ziet zijn optimistische boodschap bijna verloren gaan, totdat Amerikaanse radio-dj's spontaan de B-kant van de single gaan draaien. Platenmaatschappij Polydor bedenkt zich geen moment en brengt de single opnieuw uit met 'I Will Survive' als A-kant. In maart 1979 staat het in de VS op nummer 1, in Nederland komt het in 1979 tot nummer 5 en in 1988 keert 'I Will Survive' terug op nummer 15. Hermes House Band scoort er eind 1994 een Nederlandse nummer 1-hit mee.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Geen Cake voor Gloria

Gloria Gaynor ontvangt in 1979 de enige Grammy Award ooit die specifiek wordt uitgereikt aan een discoplaat. Sindsdien is 'I Will Survive' talloze keren gecoverd en in diverse talen, waaronder in het Nederlands door André van Duin (zijn versie heet 'Ik Hou Van Jou'). De minst favoriete versie van Gaynor is die van de band Cake van het album Fashion Nugget, waarop ook het hitje 'The Distance' staat.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Top 2000

In 2019 staat Gloria Gaynor met 'I Will Survive' op plek 873 in de Top 2000

Foto omslag: ANP