Jimmy Page speelde mee als sessiemuzikant op eerste single The Who

55 jaar geleden

Op 15 januari 1965 kwam de allereerste single van The Who 'I Can't Explain' uit. Na een aantal lastige periodes en naamsveranderingen in de vroege jaren '60 had de band hiermee direct zijn eerste succes te pakken.

De eerste levenstekenen van The Who waren al te zien in 1961. Toen richtte zanger Roger Daltrey band The Detours op. In 1962 leerde hij bassist John Entwistle en Pete Townshend kennen die zich daarna bij The Detours voegden. Doug Sandom was op dit moment de drummer. 

The High Numbers

In deze bezetting begon de band met het maken van muziek. De naam is hierna tot 1964 nog een aantal keer gewijzigd. Eerst werd het The Who, maar dit werd onder druk van manager Peter Meaden al snel veranderd naar The High Numbers. Onder deze naam bracht de band ook zijn eerste single uit genaamd 'Zoot Suit/I'm A Face'. Deze single flopte volledig waarna de band hun manager ontsloeg en besloot zich weer The Who te noemen. In 1964 ontstond de definitieve samenstelling van The Who toen Keith Moon aangaf het drumwerk een stuk beter te kunnen doen dan de toenmalige drummer Doug Samdon. Keith Moon nam hieropvolgend zijn plek over en de klassieke bezetting van The Who was compleet. 

'Energie en testosteron'

In 1964 bracht de band hun eerste single uit als The Who: 'I Can't Explain'. Dit nummer werd direct een grote hit en de mannen gingen hierna op tournee door de Verenigde Staten. 'I Can't Explain' gaat over een jongen die zijn vriendinnetje niet kan uitleggen dat hij van haar houdt. Roger Daltrey zegt dit hierover in een interview met Uncut: "Ik heb gewoon een gevoel van binnen 'I can't explain'. Dat is rock-'n-roll. Ik ben heel trots op dat nummer. Het was een nummer dat Pete heeft geschreven en het toont de energie en het testosteron dat we toen hadden."

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Het nummer werd sterk beinvloed door Pete Townshends liefde voor The Kinks. Vooral het nummer 'All Day and All of the Night' was helemaal in Townshend straatje, en met dit nummer in zijn gedachte schreef hij 'I Can't Explain', een luid en krachtig nummer vol met power chords.

Jimmy Page

Voor de opnames werden door producer Shel Talmy veel extra muzikanten ingeschakeld. Dit deed hij naar eigen zeggen omdat hij uit ervaring wist dat er bij jonge rockgroepen geen enkele garantie was dat ze competent genoeg waren om hun instrumenten zo te bespelen dat er een goede opname uitkwam. "The Who deed niet aan achtergrondzang, daarmee bedoel ik dat ze dat totaal niet konden", aldus de producer. Een opvallende muzikant die meespeelde aan het nummer was de latere Led Zeppelin-gitarist Jimmy Page. Later gaf hij echter aan dat hij amper te horen was op het album en hoogstens wat gitaar als achtergrondgeluid voor Pete Townshends leadgitaar had toegevoegd. 

Met dit nummer werden ook de legendarische live-optredens van The Who geïntroduceerd bij het publiek. Zo kon Keith Moon zijn ei volledig kwijt in 'I Can't Explain'. Het nummer is na het overlijden van Moon in 1978 altijd op de setlist blijven staan. Zo speelde de band het nummer nog in 2015. Bekijk het optreden hieronder:

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Sinds de jaren '60 is The Who bijna non-stop actief geweest. Ook voor 2020 staat er weer een tour gepland in het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten. De band kwam in 2019 voor het eerst in jaren met een nieuw album. Hier is ook het nummer 'Detour' op te vinden, vernoemd naar hun vroegere bandnaam 'The Detours', misschien?

Het volledige album WHO ​beluister je hieronder:

Om deze Spotify playlist te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Foto omslag: ANP

STER Advertentie
STER Advertentie