Het verhaal achter 'Smoke On The Water'

Autobiografisch nummer van Deep Purple

Er is bijna geen gitarist op de wereld die de gitaarriff van Deep Purples 'Smoke On The Water' niet kent. Het is een grote brand die de band inspiratie geeft voor de hit.

Het is 4 december 1971 als Deep Purple wil beginnen aan de opnames van het album Machine Head, maar dat loopt niet helemaal zoals gepland. Het is de bedoeling dat de band in het Montreux Casino in Zwitserland aan de plaat gaat werken in een mobiele studio. Voor zij kunnen beginnen moet eerst Frank Zappa nog optreden in het theater. De band besluit om bij de Amerikaanse muzikant te gaan kijken. Wanneer ze in het publiek staan ziet leadzanger Ian Gillan het gebeuren: iemand uit het publiek schiet met een lichtpistool.

'Fire in the sky'

De schoten van het lichtpistool zorgen voor een brandend plafond. Het optreden van Zappa moet gestopt worden en de zaal wordt geëvacueerd. Organisator van het Casino, Claude Nobs oftewel Funky Claude, rent rond om iedereen uit het brandende gebouw te krijgen. Het Casino brandt af met Deep Purple als een van de getuigen. Samen bekijken ze van een afstandje hoe het gebouw in een vlammenzee opgaat. "De schok dat dit hele gebouw afbrandde was echt geweldig groot", vertelt Gillan later. Als het vuur eindelijk is gedoofd, valt er een deken van rook over het meer van Genève. Dit beeld geeft Gillan een ochtend later het idee voor de titel 'Smoke On The Water'.

Deep Purple zit daarna met een probleem: ze hebben geen plek meer om het album op te nemen. Funky Claude helpt de band en zorgt dat de muzikanten onderdak krijgen in het Grand Hotel in Montreux. De mobiele studio gaat mee en zo kan de band toch nog aan de opnames beginnen.

'Smoke On The Water'

De bandleden zitten lange tijd met het idee voor 'Smoke On The Water' in hun hoofd, maar weten nog niet precies hoe het nummer nou precies vorm moet krijgen. Gillan zegt tegen drummer Ian Paice: "Waarom schijven we niet gewoon het verhaal van hoe we het album maakten. Een autobiografisch nummer?" Dat is precies wat 'Smoke On The Water' uiteindelijk is geworden.

Als het nummer uiteindelijk af is, moet het binnen één dag opgenomen worden: "We hadden één nummer en we hadden één dag om het te doen", aldus Glover. De band neemt het nummer 's avonds laat op, zonder al te veel voorbereiding. "We hadden ons bijna niet voorbereid. We gingen improviseren. Toen kwam Ritchie met de gitaarriff", vertelt Gillan. Niet iedereen is blij met de nachtelijke sessie van de band. De heren zorgen voor nogal wat herrie. "We waren in het midden van het nummer toen de roadies de politieauto's hoorden komen. De roadies drukten de deur dicht om de politie ervan te weerhouden om binnen te komen en de opname te moeten onderbreken", aldus Paice.

Het is deze samenloop van omstandigheden die tot het legendarische nummer leidt. "Het is altijd zo bijzonder dat een privé moment tussen vijf muzikanten de hele wereld over kan gaan. Het geeft je inzicht in de kracht van muziek." Ook Glover is trots op wat het nummer in de wereld heeft gedaan: "'Smoke On The Water' is niet meer van ons, het behoort tot het publieke domein en wij als band voegen ons gewoon bij het publiek."

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Top 2000

'Smoke On The Water' van Deep Purple staat op nummer 119 in de Top 2000.

Foto omslag: YouTube screenshot

STER Advertentie
STER Advertentie