STER Advertentie


'I Want It That Way': van twijfelgeval naar monsterhit




De klassieker van de Backstreet Boys

12 april 2019 06:20

Op 12 april 1999 brengen de Backstreet Boys 'I Want It That Way' uit. De track belandt in tientallen landen op nummer één en is hun grootste hit aller tijden, maar daar ging heel wat overbodig schrijfwerk aan vooraf.


Het is 1998 als de heren van Backstreet Boys in Zweden aan alweer hun derde album Millenium werken. Na de succesvolle albums Backstreet Boys (1996) en Backstreet’s Back (1997) is het voor de tieneridolen de hoogste tijd voor een meer volwassen geluid. Ze nemen tijdens een opnamesessie in Stockholm de track ‘I Want It That Way’ op. De zangers en de platenmaatschappij worden het er niet direct over eens of dit de eerste single van de nieuwe plaat moet worden. De platenmaatschappij is bang dat de track niet in de smaak zal vallen bij de fans van het eerste uur. De up-tempo track ‘Larger Than Life’ lijkt een veiligere keuze om de hitlijsten mee te bestormen, maar is wel een herhaling van zetten.

Tekst van bedenkelijke kwaliteit

Uiteindelijk wil de platenmaatschappij meegaan in de keuze voor 'I Want It That Way', maar de tekst van de single is voor de heren van de platenmaatschappij een groot probleem. Dit is vooral te danken aan het gebrekkige Engels van de Zweedse schrijver Andreas Carlsson en hitproducer Max Martin, die op dat moment al Britney Spears' tekstuele hoogvlieger ‘..Baby One More Time’ op zijn naam heeft staan. De tekst gaat volgens de managers helemaal nergens over en de single mag op deze manier niet worden uitgebracht. Er worden Amerikaanse producers ingevlogen om de tekst te herschrijven. En hoewel er al vrij snel een nieuwe versie wordt ingezongen door de boys, blijkt het werk van de schrijvers verspilde moeite. De Backstreet Boys don’t want it that way en geven de voorkeur aan de eerste versie. Het zorgt ervoor dat we dit refrein nooit op de radio voorbij horen komen:

No goodbyes
Ain’t nothing but a heartache
No more lies
Ain’t nothing but a mistake
That is why
I love it when I hear you say
I
want it that way

De herschreven versie is niet binnen de muren van de studio gebleven. Wisten zij toen veel dat er ooit mensen zouden zijn die zo'n demo op YouTube zouden zetten...

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Luisteraars met vragen

Misschien hadden de platenbazen in de jaren 90 toch meer gelijk over de tekst dan de muzikale betrokkenen toen van ze wilden aannemen. Na de release van de single komt er - ondanks het grote succes - veel kritiek op de beperkte inhoud van de track. Zelfs in 2018 stellen luisteraars nog steeds vragen over de tekst. Gelukkig zijn de Backstreet Boys niet te beroerd om verwarde luisteraars zelf uit te leggen waar de hit nou eigenlijk over gaat:

Om deze Twitter-post te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Van hitlijst naar zwarte lijst

In 1999 domineert ‘I Want It That Way’ de internationale hitlijsten, maar twaalf jaar later belandt de track ineens op een andere lijst. De Chinese regering plaatst de track in 2011 op een lijst met liedjes die niet meer zijn toegestaan in het land. Ze wil de Chinese jeugd hiermee beschermen tegen ‘slechte smaak en vulgaire content’. Websites uit het land krijgen twee weken de tijd om de verboden tracks van internet te verwijderen. De Backstreet Boys krijgen op de lijst gezelschap van onder meer Katy Perry, Lady Gaga en Beyoncé. De regering meent dat de artiesten hun liedjes eerst moeten laten ‘screenen’ door de overheid. Dat de hoge heren in China jaren later nog steeds niet zijn gewend aan popmuziek, blijkt in februari 2018. Dan weert de regering het complete genre ‘hiphop’ van de nationale televisie. 

Ga terug in de tijd en bekijk de videoclip hier:

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Foto omslag: still YouTube

Om deze Twitter-post te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

STER Advertentie




Delen