Wie is toch Sir Duke?

'The king of all'

Stevie Wonder zingt in één van zijn hits over 'Sir Duke', maar wie is 'the king of all' eigenlijk?

Music knows it is and always will
Be one of the things that life just won't quit
But here are some of music's pioneers
That time will not allow us to forget
For there's Basie, Miller, Sachmo
And the king of all Sir Duke
And with a voice like Ella's ringing out
There's no way the band can lose

Het is de tekst uit het tweede couplet van Stevie Wonders hit 'Sir Duke'. De Amerikaanse componist 'Sir Duke' Ellington is een groot voorbeeld voor Wonder. Als zijn held in 1974 overlijdt, wil Wonder koste wat het kost een nummer over hem schrijven. In de tekst verwijst hij ook naar jazz-grootheden Ella Fitzgerald, Louis Armstrong, Glenn Miller en Count Basie. "Ik wist meteen wat de titel moest worden en wilde iets doen met grote muzikanten die ons ontvallen zijn. Ze worden zo snel vergeten", aldus Wonder. Drie jaar later komt het nummer uit.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Maar wie is dan Sir Duke?

Maar wie is de man over wie Stevie Wonder zingt nou eigenlijk? Edward Kennedy (Duke) Ellington wordt op 29 april 1899 geboren in Washington. Vader James Edward Ellington werkt als butler in het Witte Huis, waardoor Duke thuis niks tekortkomt. Op zijn zevende begint hij met pianolessen en krijgt hij de bijnaam 'Duke' toebedeeld, wat staat voor hertog. Ellington is vijftien jaar oud als hij zijn eerste compositie 'Soda Fountain Rag' schrijft. De inspiratie hiervoor haalt hij uit zijn baantje in een drogisterij. 

Washingtonians naar New York

Ellington droomt van een carrière in de muziek en stopt op zijn zeventiende met school. Hij treedt veel op in zijn geboorteplaats Washington en krijgt op een dag de kans om met zijn muzikale vrienden van de Washingtonians naar New York te verhuizen. De vijfkoppige groep wordt de huisband in The Hollywood Club op Times Square. In 1924 nemen Duke en zijn muzikale collega's hun eerste demo's op, waaronder deze mooie versie van 'Rainy Nights':

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Ellington Orchestra

Voor Duke is zijn carrière helemaal af met zijn eigen 'Ellington Orchestra'. Van 1923 tot zijn dood tourt Duke samen met deze groep talentvolle muzikanten de hele wereld rond. Ellington groeit uit tot één van de grootste componisten die Amerika ooit heeft gekend. Eén van zijn bekendste werken is 'Take The 'A' Train'.

Je hoort de NPO Radio 2 Soul & Jazz lijst zaterdag 13 en zondag 14 juli van 06:00 tot 20:00 uur op NPO Radio 2. Check nu de hele lijst!

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



MEER SOUL & JAZZ

Luister voor meer soul, jazz, funk en disco elke zaterdag naar de NPO Radio 2 Soulnight van 18:00 tot 06:00 uur en het themakanaal NPO Radio 2 Soul & Jazz. Zie ook www.nporadio2.nl en www.nporadio2.nl/soulenjazz.

Foto omslag: screenshot YouTube

STER Advertentie
STER Advertentie