Waar 'Every Breath You Take' echt over gaat

Één van de grootste hits van The Police

'Every Breath You Take' is waarschijnlijk één van de meest verkeerd geïnterpreteerde nummers uit de popmuziek. De tekst is verre van romantisch bedoeld.

Enorme hit

Je hebt het liedje misschien al duizenden keren gehoord, want het is in de jaren 80 niet weg te denken van de radio: 'Every Breath You Take' van The Police. De single van het rocktrio staat zes weken in de top 10 van de Nationale Hitparade, met nummer 3 als piekpositie. Het is al helemaal een grote hit in de VS, waar het acht weken bovenaan de hitlijst staat. De cover van Puff Daddy uit 1997, 'I'll Be Missing You', staat daar zelfs elf weken aan kop. Dat terwijl de leden van The Police het zelf niet zo'n bijzonder nummer vinden.

Stalkerige ex

Sting schrijft het nummer wanneer hij in scheiding ligt met zijn eerste vrouw, actrice Frances Tomelty. De zanger heeft terwijl hij nog getrouwd is met Tomelty een affaire met haar beste vriendin en buurvrouw, Trudie Styler, ook een actrice. Uiteindelijk trouwt Sting met Styler, die nog steeds zijn vrouw is. De break-up vormt de inspiratie voor de tekst van 'Every Breath You Take'. Het is dus geen betuiging van eeuwige liefde, maar de tekst gaat over een stalkerige, obsessieve ex. Zo iemand die je tegenwoordig liever blockt op Facebook.





Links: Sting met Frances Tomelty. Rechts: Sting met Trudie Styler.

Shaken, not stirred

Om te ontsnappen aan het schandaal rondom zijn huwelijksbreuk, die breed wordt uitgemeten in de Britse tabloids, boekt Sting een reis naar Jamaica. Hij verblijft in het huis dat auteur Ian Fleming na de Tweede Wereldoorlog laat bouwen op het eiland. Achter het bureau waar Fleming veertien James Bond-boeken tikt, schrijf Sting de tekst voor wat 'Every Breath You Take' zou worden. Hij neemt zonder drummer Stewart Copeland en gitarist Andy Summers een demo op, met een Hammondorgel als enige instrument.





Echt kwaadaardig

Veel mensen interpreteren de tekst van het nummer verkeerd, weet Sting ook zelf. "Het is een naar klein liedje, echt kwaadaardig", legt de zanger uit. "Het gaat over jaloezie, iemand in de gaten houden en iemand als eigendom beschouwen." Overigens lijkt Sting de tekst een beetje te hebben afgekeken van 'Every Breath I Take', dat in 1961 een bescheiden Amerikaanse hit is voor Gene Pitney. Gerry Goffin schrijft de tekst van dat nummer, zijn vrouw Carole King componeert de muziek.


"Only with ev'ry breath I take, only with ev'ry little step I make, only with ev'ry little beat of my heart and ev'ry single minute I'm awake."


- Gerry Goffin



Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Doe maar wat

'Every Breath You Take' wordt opgenomen in de studio van Beatles-producer George Martin op het Caribische eiland Montserrat. Wanneer  Andy Summers aan de beurt is om zijn gitaarpartij op te nemen, heeft hij geen idee wat hij moet spelen. "Doe maar wat", zegt Sting. Het resultaat is die beroemde riff die je door het hele nummer hoort. De drums worden opgenomen in de eetzaal van de studio. Het is daar bloedheet, dus worden de drumstokken vastgetapet aan de handen van Stewart Copeland, zodat ze niet telkens uit zijn bezwete handen vliegen.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Beter goed gejat

De videoclip van 'Every Breath You Take' wordt geregisseerd door de voormalige 10cc-leden Godley & Creme, ook verantwoordelijk voor Duran Durans 'Girls On Film'. Interessant detail: het duo scoort in 1980 een hit met 'An Englishman In New York', waarvan Sting de titel gebruikt voor een latere solohit. Ook de videoclip van 'Every Breath You Take' is niet geheel origineel, want die is grotendeels afgekeken van de korte muziekfilm Jammin' The Blues uit 1944 en de videoclip van de Tom Petty-single 'A Woman In Love (It's Not Me)'.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



Antwoordnummer

Terugkijkend op 'Every Breath You Take' erkent Sting dat de tekst wel erg donker en creepy is. In de relatie met zijn nieuwe vlam komt hij tot het besef dat je elkaar vrij moet kunnen laten als je écht van elkaar houdt. Als antwoord op het sobere 'Every Breath You Take' schrijft hij 'If You Love Somebody Set Them Free', dat te vinden is op zijn eerste soloalbum The Dream Of The Blue Turtles. De opnames vinden plaats in Barbados, met een stel jazzmuzikanten. Duo Godley & Creme maakt wederom de videoclip.

Om deze video te bekijken moet je toestemming geven voor social media cookies.



STER Advertentie
STER Advertentie