Artiest

Chris Hillman

  1. Artiestenchevron right
  2. Chris Hillman
'He is a folkie who wound up in the Rock 'n' Roll Hall of Fame. He is a journeyman sideman who wound up singing lead on 10 top-10 country smash hits. He is a bluegrass mandolin picker who detoured to three Gold Records in rock bands'.Countryrock legende Chris Hillman verdiende zijn sporen in de country, folk, bluegrass, hippie psychedelica en jazz fusion, en heeft grote invloed gehad op de ontwikkeling van de Amerikaanse pop-, rock-, en countrymuziek. Hij werd in 2005 dan ook beloond met de Lifetime Achievement Award door de Americana Music Association. Chris Hillman, de jongste van vier kinderen, groeide op een ranch in het landelijke North San Diego County op. Zijn passie voor country en folk ontstond toen zijn grote zus eind jaren '50 platen van The New Lost City Ramblers meenam. Aanvankelijk speelde hij akoestisch gitaar en mandoline en verwierf daarmee faam binnen de folk music scene in San Diego. Hij werd door Larry Murray en Ed Douglass, de eigenaren van de winkel 'Blue Guitar', gevraagd om in hun band 'Scottsville Squirrel Barkers' te komen spelen. Eind 1963, toen deze band ophield te bestaan, werd Hillman gevraagd voor de top bluegrass band 'Golden State Boys', waarvan de naam al gauw veranderde in 'The Hillmen'. Deze band werd erg populair, was op televisie te zien, en het schijnt dat Chris Hillman toentertijd een valse naam (Chris Hardin) gebruikte om als minderjarige toch in country bars te kunnen spelen.Ook deze groep viel uit elkaar, Hillman speelde korte tijd bij de 'Green Grass Revival', en overwoog net om te stoppen met de muziek toen de vroegere manager/producer van de Hillmen hem uitnodigde om als basgitarist in een nieuwe band te komen spelen: 'The Beefeaters', met Jim McGuinn, David Crosby, Gene Clark en Michael Clark. Hoewel hij nog nooit elektrische basgitaar gespeeld had wist hij op dit instrument binnen korte tijd een eigen unieke stijl te ontwikkelen. 'The Beefeaters' werden uiteindelijk de zeer succesvolle 'Byrds', die een reeks hits als 'Turn! Turn! Turn!', 'Eight Miles High', en 'So You Want to Be a Rock 'N' Roll Star' produceerden. Door de loop der jaren was Hillman zich binnen de band steeds meer gaan toeleggen op het zingen en componeren. Vooral het album 'Younger Than Yesterday' bevat een aantal briljante composities van hem. Na zijn tropenjaren in The Byrds, Flying Burrito Brothers, The Desert Rose Band, Manassas en vele andere projecten, besloot Hillmen een solocarrière te maken in de luwte van de muziekscène. Sindsdien doet hij naar eigen zeggen alleen nog maar wat hij zelf leuk vindt en brengt hij enkel platen uit wanneer hij de tijd rijp acht.Hij werkt al weer twintig jaar samen met zijn jeugdvriend en 'Folk en Bluegrass buddy' Herb Pedersen. In 2002 brachten ze samen het album 'Way Out West' uit en in juni 2005 produceerde Pdersen het solo-album van Hillman 'The Other Side'. "Herb is like a brother to me," zegt Hillman. "I've known him so long, and he knows me enough that if one of us begins a line, the other one will know exactly how it ends. It is truly like having a brother in the studio, and it really enhances the music and makes the singing experience so enjoyable." Foto: Sietske van der Pol