Artiest

Atongo Zimba

  1. Artiestenchevron right
  2. Atongo Zimba
De polka 'In heaven there's no beer (that's why we drink it here)' kennen we inmiddels in tal van uitvoeringen, maar een Afrikaanse uitvoering was er nog niet. Atongo Zimba, muzikant en zanger uit de Frafra-stam tekent voor een aanstekelijke Ghanese calypso-versie. En niet zonder succes. Zimba scoorde er een grote hit mee in zijn thuisland. Het nummer is te vinden op het internationale debuut van de rijzende Ghanese ster, Savannah Breeze, uitgebracht door het Nederlandse Hippo Records. Atongo Zimba (1967) bracht zijn jeugd door op de savannes van de Noord-Ghanese regio Bolgatanga. Van zijn grootvader leerde hij als kind de molo bespelen, een soort tweesnarige banjo, gemaakt van een kalebas. Ook traditionele Ghanese liederen werden hem met de paplepel ingegoten, maar als tiener viel Zimba voor de Afrikaanse popmuziek, vooral de afrobeat van Fela Kuti. Als troubadour trok de Ghanees door West-Afrika en kwam in Nigeria in contact met de meester zelf. In Fela's club The Shrine in Lagos mocht hij anderhalf jaar lang elk weekend zijn voorprogramma doen. Na deze inspirerende periode besloot Zimba zich in Londen te vestigen. Hier werd de charismatische muzikant en zanger met zijn zelfgemaakte molo ontdekt door producer Dave Yowell, die eerder werkte met artiesten als Hugh Masekela (Zuid-Afrika), Captain Yaba (Ghana) en Mose Fan Fan (Congo), maar ook met dance-acts als Leftfield en Transglobal Underground. Yowell tekende voor de productie van het ijzersterke Savannah Breeze, waarop ingetogen liedjes uit de aloude griot-traditie worden afgewisseld met Ghanese highlife, afro-beat, funk(pop) en jazz. Swingende climax is een funky remix van het spetterende highlife-nummer Onikpa shwarp. Maar meest in het gehoor springend zijn Zimba's unieke, uit duizenden te herkennen vocalen. Met zijn rauwe, nasale stemgeluid is de Ghanees tot alles in staat: soulvol swingen, intens ontroeren, maar ook tot sexy scatten en stoer rappen. Het maakt hem tot één van de opvallendste Afrikaanse muzikale verschijningen van het moment. Dat de Ghanees ook live een groot entertainer is, bewees hij onder meer tijdens live-optredens met het hippe Britse deejayteam Shrine Synchro System. tekst: www.musicmeeting.nl